הטרמיטים הם חרקים חברתיים אשר קרובים סיסטמית יותר לתיקנים מאשר לנמלים. מאידך המבנה החברתי שלהם מורכב ממלכה, מלך, פועלים וחיילים. שיטות ההגנה של החיילים הצעירים הם בעזרת לסתות נשיכה והתזת חומרים רעילים על האויבים. מאידך טרמיטים מבוגרים יותר מתפוצצים על האויב ומכסים אותו בנוזל קטלני.
לאחרונה צוות מחקר בראשות ייבס רויסן (Roisin) מאוניברסיטת בריסל הצליח להדגים שמקורו של החומר הקטלני הינו גבישי תרכובות נחושת כחולים, אשר נמצאים בזוג בלוטות בבטן הטרמיט. כאשר הטרמיט מתפוצץ, הגבישים מתערבבים עם רוק הטרמיט ונוצרת תרכובת קטלנית ודביקה אשר ניתזת על תוקפיו.
רויסן ועמיתיו גילו שככל שהטרמיט מזדקן, כך הצבתות שלו נשחקות ובמקביל גבישים אלו גדלים ונעשים כחולים יותר. התפתחות הגבישים הללו באה במקביל לנטייה הגוברת של טרמיטים מבוגרים להתאבד לטובת הקן וכך מותם אינו לשווא.

מבוסס על ידיעתו של נעם לוויתן, עיתון גלילאו מס' 169, ע"מ 11.

קישור לסרטון המדגים פעולת הטרמיטים- YouTube

קישור לידיעה- sciencemag

פורסם ב זואולוגיה.מתויג , , , .

השאירו תגובה

חובה