עליית ריכוז דו-תחמוצת הפחמן גורמת להתחממות העולמית וגם לעליית החומציות של מימי האוקיינוסים. עליית החומציות מביאה לאיבוד גודלם של חיות וצמחים, כך מגלה מחקר מאוניברסיטת סינגפור.
המחקר מראה נתונים שבהם בתקופות גיאולוגיות שבהן עלו הטמפרטורות, קטנו היצורים ביבשה ובאוקיינוסים.
לא כל היצורים מתכווצים ולכן נוצר חוסר איזון אשר עלול לגרום להיכחדותם של מינים.

קישור לידיעה

קצת על ההתחממות העולמית

חוקרים מאוניברסיטת בן גוריון הצליחו לגדל תאי נבט מרקמת אשך עכברי לשלב של תא זרע בוגר.
ממצא זה, אם יצליח להיות מיושם גם בבני אדם, יכול לעזור לגברים אשר אינם מסוגלים לייצר זרע ו/או לילדים חולי סרטן אשר יכולים לאבד את פוריותם בעקבות טיפולים כימותרפיים.

קישור למאמר

קצת על תאי זרע

פרופ' יואל זוסמן ממכון ויצמן ושותפיו הצליחו להסביר את מהירות פעולתו של האנזים אצטילכולין אסתראז, מה שיכול לאפשר בעתיד לפיתוח אמצעים טובים יותר לטיפול באלצהיימר.
האנזים אצטילכולין אסתראז  מפסיק את מעבר האות העצבי בעזרת פירוק המתווך העצבי אצטילכולין ואז מונע נעילת שרירים, הפסקת נשימה ומוות.
מאידך, במחלת אלצהיימר, דווקא עיכוב מהירות פעולתו ואז מיעוט תוצרי הפירוק של האצטילכולין אסתראז יכולה לשפר את מצבם של חולי אלצהיימר.
מהירות הפירוק של אנזים זה מקורה בשימוש בשני פתחים אשר מונעת "פקקי תנועה" במהלך הפירוק ומחישה את פעולתו. הצלחה בהאטת מהירות פעולתו יכולה להוביל בשיפור חולי אלצהיימר מתקדמים, גורם התמותה החמישי מעל גיל 65 בארה"ב.

קישור לידיעה

מהי מחלת האלצהיימר?

על האצטילכולין אסתראז

מדענים מאוניברסיטת נורת'ווסטרן הצליחו לפתח ננו-חומר חדש אשר מסוגל לשנות רכיבים במחשב בהתאם לצרכים שמוכתבים לו.
הננו-חומר הזה מנתב אלקטרונים ואז מסוגל ליצור רכיבים אלקטרונים שונים כמו נגד, מיישר זרם, דיודה וטרנזיסטור- הכל בהתאם למה שמוכתב לו.
בעזרת חומר זה חושבים המדענים להתגבר על מצב שבו רכיבים אלקטרוניים קטנים מאוד מאבדים את התכונות שלהם וליצור חומר גמיש אשר מסוגל לתכנת את עצמו.

הידיעה על המחקר

הסבר על רכיבים חשמליים שונים

חוקרים מישראל ומשוויץ גילו כי למיקום הגנים בגרעין התא יש חשיבות במניעת מחלות.
הגנים ממוקמים במרחב התלת-מימדי של גרעין התא, בין השאר, גם בעזרת
רשת של חלבונים סיביים (Lamin). תפקידם של חלבונים אלו הוא לווסת את פעילותם של הגנים
(בנוסף לחלבונים ספציפיים ושינויים כימיים שכבר הוכח שהם מווסתים את פעילות הגנים).
מוטציות בגנים שאחראיים על פעולת החלבונים הסיביים הללו תגרום לאחת מ-14 מחלות סיסטמתיות גנטיות נדירות באדם כמו מחלות הזדקנות מוקדמת, מחלות לב ועוד.
הניסוי שגילה תגלית זו התבצע על תולעת זעירה שלתוכה הוחדרו מוטציות של הגנים הבונים את רשת החלבונים הסיביים ואשר ממקם את גנים באופן תלת-מימדי בגרעין התא. המחקר העלה את ההנחות שגנים "שקטים" אשר ממוקמים בהיקף הגרעין מאפשרים פעולת גנים רגילים וששיבוש מצבן המרחבי של קבוצות גנים יכול להביא למחלות גנטיות ולחוסר תפקוד שרירי כמו במחלת אמרי-דרייפוס.

קישור לידיעה

התבטאות גנים בגרעין התא

רקמות מלאכותיות כבר יכולות להיות מסונתזות במעבדה (אם כי עדיין לא איברים גדולים) ולאחרונה הצליחו חוקרים גרמניים להכין כלי דם מלאכותיים על מנת שיוכלו לספק חומרי תזונה לאותן רקמות מלאכותיות ובעתיד גם לאיברים שלמים וכך להחליף את הצורך בהשתלות.
כלי הדם הללו מודפסים בעזרת מדפסת תלת-ממדית אשר מניחה שכבות אחת אחרי השנייה וקושרת אותם בעזרת קרינה על-סגולה.

קישור לידיעה

קצת על השתלת איברים

גיימרים אשר שיתפו פעולה במשחק אונליין הצליחו לפענח כיצד בנוי חלבון חשוב של וירוס הדומה לוירוס האיידס (HIV). אופן ההתקפלות של הוירוס, אשר העסיק מדענים זמן רב נפתר על-ידי הגיימרים רק לאחר שלושה שבועות.
המשחק נקרא Foldit (קפל אותו) ובמהלכו נדרשים השחקנים לקפל שרשרת חלבונית תוך שמירה על חוקים מסוימים. בעזרת תפיסה תלת-מימדית ואינטואיציה טובה, הגיימרים עשו זאת טוב יותר ממחשב החסר תכונות אלו, וכך עזרו לקדם מציאת תרופה אשר תפגע במבנה חלבון זה.

קישור לידיעה (רועי צנגה)

אתר המשחק- Foldit

צוות מדענים משולב מקוריאה, גרמניה וארצות הברית הצליח למקד אנרגיה של פעימות לייזר  בטווח הספקטרום של קרינה תת-אדונה בעזרת ננו-משפך וכך ליצור הבזקי אור אולטרה-סגול ממוקד במיוחד.
המסנן משמש כמסנן אורכי-גל כך שבפתח אחד שלו נכנסת קרינה תת-אדומה ובפתח השני, הצר יותר, יכולה לצאת רק קרינה על-סגולית.

קישור לידיעה

קצת על הספקטרום

פצצה גרעינית אשר נישאת במזוודה היא תרחיש שיכול לקרות ולכן יש צורך באמצעים לגלות  חומרים רדיואקטיביים בעזרת התקן ידני כמו גלאי מתכות.
מדענים מאוניברסיטת Northwestern הצליחו לפתח חומרים חדשים מוליכים למחצה אשר מזהים חומרים אשר פולטים קרינה רדיואקטיבית כמו פלוטוניום ואורניום. חומרים אלו, בניגוד לחומרים כבדים אחרים, הם בעלי אלקטרונים רבים קשורים ולא חופשיים וכשקרני הגמא חודרות אליהם, האלקטרונים שבהם הופכים להיות ניידים וכך ניתן למדוד אותם (השיטה נקראת "הפחתה ממדית"- dimensional reduction). מעבר למדידה ואיתור פצצות גרעיניות, החומרים הללו יכולים לשמש גם לדימות רפואי בקליטת חומרים רדיואקטיביים אשר מוכנסים לגוף.

הידיעה על המחקר מאוניברסיטת Northwestern

קצת על רדיואקטיביות

חוקרים גרמניים השיגו פריצת דרך בתחום יכולת מכשיר ה-fMRI (MRI פונקציונלי) לזהות אילו אזורים פועלים במוח בתגובה לתוכן חלום.
הם עשו זאת בעזרת אנשים אשר מיומנים בחלימת חלומות צלולים. חלום צלול הינו מצב שבו החולם מסוגל לשמור על מחשבה מודעת גם כשהוא חולם ואז לעצב את מרחב החלום כרצונו ולזכור אותו לאחר התעוררותו. אנשים המיומנים בחלימת סוג חלום שכזה נקראים "אונירונאוטים".
במהלך המחקר התברר שכאשר החולמים חולמים על הפעלת איבר מסוים בגופם, למשל ידם הימנית, אז במוח מופעל האיזור שהיה מופעל אם יד ימין הייתה פועלת גם במציאות. משמע שהפעילות המוחית השולטת על התנועות בחלום תואמת לפעילות המוחית אשר שולטת על התנועות בעולם המציאות.
מחקר זה מראה שניתן לדעת אילו איזורים מופעלים כאשר אדם חולם ואז להסיק לגבי תוכן החלום.
כיום ישנם גם מחקרים אשר מצליחים להפיק מידע תמונתי מתוך מרכזי הראייה במוח- המידע שמופק עדיין מטושטש ובעל רזולוציה נמוכה בגלל מגבלות טכנולוגיות הקיימות עדיין בסריקת המוח, אך כשהטכנולוגיות ישתפרו, תשתפר גם איכות התמונה המופקת- כך נוכל להפיק סרטים של ממש אשר יעידו על תוכן החלום.

קישור לידיעה ב-Science Daily

קצת על חלומות צלולים (מודעים)