מידי פעם מתקיימות רעידות אדמה חזקות ומהירות על פני כדור הארץ אשר נובעות מהחלקה של שני לוחות טקטוניים המרכיבים את קרום כדור הארץ.
סוג אחר של רעידות אדמה הוא רעידת אדמה איטית שבה הרעידות, למרות שאינם מורגשות, נמשכות במשך שעות וימים.
מחקר חדש של ד"ר בוכבינדר ממכון ויצמן מגלה שלמרות ששני סוגי רעידות האדמה מתאפיינות במשטחי מגע מתחככים, המנגנון הפיזיקלי שעומד מאחורי הרעידות האיטיות שונה מעט.
כאשר מתקיימת רעידת אדמה, פועלים שני כוחות מנוגדים- כוחות חיכוך, שמנסים למנוע את תנועת הגופים הנוגעים זה בזה וכוחות גזירה, אשר דוחפים את שני הגופים להחליק זה על פני זה (משמע לנוע). כאשר כוחות הגזירה גוברים על כוחות החיכוך, מתרחשת החלקה ונגרמת רעידת אדמה שבה נוצרים שברים לאורך המשטח.
ברעידה המהירה קצב התקדמות השברים מהיר הרבה יותר, עד לגבול מהירות הקול, כיוון שהאנרגיה של כוחות הגזירה גבוהה יותר, מאידך ברעידה האיטית, יש מצב שבו כוחות החיכוך מאזנים את כוחות הגזירה ואז הרעידה נחשבת לאיטית.

מבוסס על כתבתה של גליה אריאל, עיתון גלילאו מס' 170, ע"מ 48-49.

קישור לידיעה-מכון ויצמן

הסבר על כיצד נוצרות רעידות אדמה?

אבץ הינו מינרל אשר חיוני, בין השאר, לגדילה, התפתחות, תפקוד המוח ומערכת החיסון. חשיבותו גדולה במיוחד אצל תינוקות והיעדרותו גוררת שלל תופעות כמו דלקות עור הנראות ככוויות, פגיעה בתפקוד מערכת החיסון, נשירת שיער ועוד.
מחקר משותף של הטכניון והמרכז הרפואי שיבא גילו מוטציה אשר גורמת לאימהות מניקות למחסור באבץ בחלב שהן מספקות לתינוק. המוטציה מתרחשת בגן znt-2 אשר כל אלל, האלל שמגיע מהאב והאלל שמגיע מהאם, מייצר חלבון כששני החלבונים ביחד מתחברים ויוצרים את המשאבה אשר מעבירה אבץ מדם האם אל חלב האם.
התברר שמספיק שתתרחש מוטציה באחד האללים ואז המשאבה לא יכולה לתפקד (מה שנקרא Dominant negative). בדיקה גנטית בעזרת דגימת דם יכולה לאשש את המוטציה ואז אפשר לספק לתינוק אבץ בנוסף לחלב האם על מנת למנוע ממנו נזק.

מבוסס על כתבתו של עמוס לבב, עיתון גלילאו מס' 170, ע"מ 44-45.

קישור לידיעה- אתר הטכניון

קצת על אבץ (Zn)

סוסיתא נוסדה במאה השנייה לפני הספירה על ידי הסלובקים (התקופה ההלניסטית של אלכסנדר הגדול) באיזור שנמצא מזרחית לכנרת והמשיכה להתקיים בתקופות הרומית, הביזנטית והאומיית (האימפריה המוסלמית) עד שנהרסה ברעידת אדמה בשנת 749 לספירה.
חפירות של אוניברסיטת חיפה גילו את מיתאר העיר, בין השאר בריכת שחיה רומאית, מזבלה עירונית ולאחרונה התגלה דיוקן של תושב סוסיתא על פני מצבת אבן אשר מתאימה לסוף התקופה הרומית, בערך במאה השלישית לספירה.
מבצע החפירות מערב חוקרים ממדינות רבות בעולם בין שאר הממצאים, התברר שהעיר ננטשה לפני רעידת האדמה מסיבה שאיננה ידועה עדיין.

קישור לידיעה- nrg

שושלת בית סלאוקוס

נגיף ה-HIV תוקף את תאי החיסון של הגוף ואף מסוגל להסתתר בתוכם (מה שנקרא השלב הרדום). הנגיף חודר לתוך התא וה-RNA  שבתוכו עובר שיכפול בעזרת אנזים שיעילות ההעתקה שלו נמוכה. כך נוצרת שונות רבה בין הוירוסים שמקשה על מערכת החיסון לחסל אותם.
הקוקטיל התרופתי שניתן לחולים מצליח להשמיד את הוירוסים הפעילים, אך לא את הוירוסים הרדומים ולכן איידס מוגדרת כמחלה כרונית מתמשכת. מאידך, קבוצת חוקרים אמריקאים הצליחה לעורר את נגיפי האיידס בעזרת תרופה בשם וורינוסטאט, תרופה שבה משתמשים לטיפול בלימפומת העור של תאיT . התברר שהתרופה זו מסוגלת לעכב אנזים בשם היסטון דה-אצטילאז, אשר עוזר לנגיפי האיידס להישאר במצב רדום וכך הנגיפים יוצאים ממצב זה.
טיפול ניסיוני בבני אדם בתרופה זו הראה התעוררות של תאי האיידס, אך עדיין רחוקה הדרך להשתמש בטכניקה זו לריפוי מוחלט של האיידס בשל תופעות לוואי ובעיות מוסריות הכרוכות בעירור נגיפים רדומים.

מבוסס על כתבתם של יונת אשחר ונעם לוויתן, עיתון גלילאו מס' 170, ע"מ 14-15.

קישור לידיעה

קצת על נגיף ה-HIV

מייזר (Maser) הוא ראשי תיבות של "הגברת גלי מיקרו ע"י פליטה מאולצת של קרינה" והוא קיים כבר כ-50 שנה, עוד לפני המצאת הלייזר. בניגוד ללייזר, אשר פולט אלומה מרוכזת ועוצמתית של אור, המייזר פולט אלומה מרוכזת של גלי מיקרו בעזרת גבישים כמו גביש אודם (מייזר אודם). דבר נוסף שבו המייזר שונה מהלייזר הוא שהמייזר לא היה מסוגל לפעול עד היום בטמפרטורת החדר, אלא בתנאי קיצון של לחץ וקור ולכן שימושיו היו מזעריים.
לאחרונה הצליחו חוקרים בריטיים להפעיל מייזר בעזרת גביש טרפניל המאולח בפנטאצן (פרודה אורגנית מוארכת המורכבת מאטומי פחמן ומימן) אך עדיין לא הצליחו לגרום לו לעבוד באופן רציף.
מייזר שכזה, אשר יפעל באופן רציף, יכול להועיל בהגברת רגישותם של מכשירים רפואיים, שיפור חיישנים כימיים ועוד יישומים רבים אחרים.

קישור לידיעה- אתר הידען

על לייזר ומייזר

קצת על אילוח- הוספת חומר זר בריכוז מזערי

אין עוררין על כך שאם מעשנת או אב מעשן ליד האם כאשר היא בהריון אינם בריאים לעובר. מאידך מחקר חדש מגלה שגם כאשר האב או האם מעשנים לפני תחילת הריון האם, הם יכולים להזיק לעובר שהפרייתו עדיין לא התקיימה.
כבר במחקרים קודמים נמצא שבתאי זרע של מעשנים ישנם נזקים של פגיעה ב-DNA. במחקר זה נבדק ההבדל בין אם או אב מעשנים לגבי סוגי השברים ב-DNA, כאשר נבדק היחס בין שברים חד-גדיליים (שבהם פגום רק סליל DNA  אחד) ושברים דו-גדיליים (שבהם פגומים שני סלילי ה-DNA ואז יותר קשה לתקן את הנזק).
המחקר גילה שעישון האימהות השפיע על אחוז השברים הדו-גדיליים ואילו עישון האבות הגדיל גם את אחוז השברים החד-גדיליים וגם את אחוז השברים הדו-גדיליים. הפגיעה ב-DNA יכולה להיווצר בעזרת מנגנונים שונים כמו שינויים אפיגנטיים (למשל מתילציה) אשר משפיעים על התבטאות הגנים בעובר.

מבוסס על כתבתה של דינה וולדרסקי-באום, עיתון גלילאו מס' 170, ע"מ 66-67.

קישור לידיעה- ifeel

מאמר המרכז את נזקי העישון

משלחת בינלאומית, שבה השתתפו גם חוקרי מערות מהאוניברסיטה העברית, הצליחה להגיע לעומק של מעל 2,000 מטרים מתחת לאדמה. השיא הושג במערה בדרום רוסיה (גאורגיה) בשם "וורוניה או מערת "קרוברה-וורוניה", מערה אשר נחשבת ל"אוורסט של המערות". עומקה של המערה כ-2,140 מטרים.
חקר המערה בוצע על-ידי משלחת בינלאומית של 9 מדינות, כשמטרתו היתה, מעבר למחקר, לשבור את שיא העולם בהגעה מתחת לקרקע, הישג שאותו השיג צוללן מהמשלחת כשהגיע לעומק של 2,196 מתחת לפני האדמה,  חמישה מטרים יותר מהשיא הקודם. מע
השהות במערה היתה לא קלה בגלל הקור העז ובגלל הצורך לעבור קטעי צלילה. שיטפון ופעולת חילוץ של צוללן שנהרג עיכבו גם הם את המשלחת.

קישור לידיעה

על מערת וורוניה- המערה העמוקה בעולם

CubeSats הם לוויינים קטנים או ננו-לוויינים, גודלם כגודל קובייה קטנה ומשקלם פחות משני קילוגרמים, אשר סובבים סביב כדור הארץ.
לוויינים אלו קלים ולכן המדענים יכולים לנצל טיל שיגור אחד להביא מספר לוויינים כאלו למהירות הבריחה ואז להיכנס למסלול סביב כדור הארץ. מאידך, אתם ננו-לוויינים הם חסרי הנעה עצמית ולכן כשמסתיימת משימתם, יש סיכוי שהם יהפכו לפסולת חלל, מה שעלול להפריע לפעילות לוויינים אחרים.
לאחרונה פיתח מכון מסצ'וסטס שבארצות הברית, מדחף רקטות בגודל מטבע אשר מסוגל להניע את הלוויינים הללו בעזרת חודים מיקרוסקופים הפולטים אלומות יונים בתגובה לזרם חשמלי.
בעזרת מספר מדחפים כאלו, יוכלו הננו-לוויינים לנתב את עצמם לגבהים נמוכים, להישרף באטמוספרה וכך להימנע מהפיכתם לפסולת חלל.

קישור לידיעה- Mitnews

אתר העמותה הישראלית ללוויינות זעירה

מחלת Soft Syndrome היא מחלת עור גנטית נדירה שבה הציפורניים והשיער מתפתחים באופן לא תקין וקומתם של הלוקים בה נמוכה במיוחד.
פרופ' אלי שפרכר מהמרכז הרפואי בתל-אביב חשף ביחד עם פרופ' סתווית שלו את הבסיס הגנטי של מחלה זו. החוקרים מצאו שהתסמונת נובעת מפגם בגן אשר מקודד חלבון בשם POC1A, חלבון אשר חוסר תקינותו גורם לתאי הגוף להתחלק לאט מאוד ולפגיעה במערכת Golgi בתא, אשר לה תפקיד חשוב בעיבודם והעברתם של החלבונים בתאים בגוף.
חשיפת הגן הפגום יכולה לאפשר איבחון טרום לידתי לתסמונת זו ואולי גם לפתוח פתח להבנה חדשה בדבר הקשרים בין העור למערכת השלד.

קישור לידיעה

כאשר אנחנו מדברים, המוח מקודד תאי עצב בהתאם להברות הדיבור. מחקר חדש שנעשה בטכניון הצליח לפענח את ההברות מתוך הפעילות העצבית החשמלית במוח וכך בעצם יכול לאפשר בעתיד למשותקים "לדבר".
המחקר, אשר נעשה בהובלתו של פרופ' שי שהם, הצליח לגלות שישנם איזורים ספציפיים במוח אשר נדלקים בהתאם להגיית הברות שונות. אוכלוסיית המחקר היתה קבוצת נבדקי אפילפסיה שהושתלו אצלם אלקטרודות בתוך המוח. כך הצליחו החוקרים לסדר באופן מתמטי את האופן שבו מיוצגות התנועות במוח.
האלגוריתם הזה יכול בעתיד להביא ליצירת ממשק מוח-מכונה ולהחזיר את הדיבור לאנשים משותקים (locked-in syndrome).

קישור לידיעה-הטכניון

תסמונת הנעילה- locked-in syndrome