מחקר חדש אשר נעשה באוניברסיטת חיפה בראשותו של פרופ' קובי רוזנבלום, ראש החוג לנוירוביולוגיה באוניברסיטת חיפה, מגלה קשר חדש בין גורמי סיכון של מחלת האלצהיימר לבין חלבון בשם elF2alpha אשר קשור לבקרה של תהליכים מוחיים אשר יוצרים חלבונים.

מחלת האלצהיימר היא מחלה נפוצה מאוד אשר משפיעה על תאי המוח שנים לפני שמופיעים סימפטומים ממשיים לכך כאשר בשלביה המתקדמים של המחלה ישנם משקעי חלבון עמילואיד.
ישנם שני סוגים של אלצהיימר- אלצהיימר משפחתי גנטי (FAD-Familial AD) של 5% מאוכלוסיית החולים אשר בו מופיעים הסימפטומים לפני גיל 65 ואלצהיימר ספורדי, אשר לו יש גורמי סיכון אחרים אך גם בהם מעורבים גנים מסוימים (כמו גן APOE4).
מחקרים אחרונים בתחום חלבוני המוח גילו שניתן לשפר יכולת קוגניטיבית בעזרת שינוי חלבון מסוים ששמו elF2alpha , אשר מבקר את יצירת החלבונים בכל התאים, בתוכם גם תאי העצב במוח ונשאלה השאלה האם ניתן בעזרת שינוי החלבון הנדון לשפר ואף למנוע פגיעה קוגניטיבית אצל חולי אלצהיימר עוד בשלבים המוקדמים של המחלה, לפני הופעת הסימפטומים.
המחקר של יפעת שגב, דוקטורנטית של פרופ' רוזנבלום, מצא שאצל חיות מזדקנות יש שינוי בחלבון elF2alpha, כך שישנם ירידה ביצירת חלבונים, מה שפוגע ביצירת זכרונות חדשים לטווח הארוך ומראה שהאלצהיימר הוא בעצם סוג הזדקנות של המוח. כמו כן הוא מצא שעכברים צעירים בעלי גן Apoe4 יצרו את אותו השינוי בחלבון ה- elF2alphaוהראו פגיעה קוגניטיבית, כפי שהיה אצל החיות המזדקנות.
מכאן שקיים קשר בין חלבון ה- elF2alphaלבין גן Apoe4 אשר משפיעה על סנתוז החלבונים בתא, ובעצם מביא להזדקנות מוקדמת, מצב שאותו חווים חולי אלצהיימר. הצלחה ביכולת לשנות את החלבון יכולה בעתיד להביא לתרופות אשר יעצרו את האלצהיימר עוד בתחילתו.

מבוסס על כתבתו של אילן יבלברג, עיתון גלילאו מס' 171, ע"מ 44-45.

על חלבון העמילואיד

קצת על מחלת האלצהיימר

טלסקופ החלל WISE, אשר פועל בתחום האינפרא-אדום, הצליח לאתר הרבה יותר חורים שחורים ממה שחשבו עד כה.
חור שחור הוא מוקד בעל כוח משיכה כל כך חזק, עד כדי כך שאפילו האור לא מצליח לצאת ממנו. איתור חור שחור יכול להיעשות בעזרת דיסקה של גז ואבק אשר זורחת בסביבתו בתחום קרינת הרנטגן.
קיימים שני סוגים של חורים שחורים, חור שחור כוכבי, אשר נוצר כתוצאה מסופרנובה או התנגשות בין כוכבים וחור שחור סופר-מאסיבי, אשר גודלו בסדר גודל של פי מיליון ויותר מחור שחור כוכבי והוא ממוקם בדרך כלל במרכזי גלקסיות (שמו של החור השחור בגלקסיית שביל החלב שלנו הוא SgrA*).
עד היום לא אותרו חורים שחורים רבים בגלל היותם קבורים בתוך אבק, אך
יכולות ראיית האינפרא-אדום של טלסקופ WISE הצליחה לאתר עקבות גם של אותם חורים שחורים הקבורים בתוך אבק, מה שהגדיל פי שלושה את מספר החורים השחורים המזוהים ביקום.

מבוסס על כתבתו של עודד אברהם, עיתון גלילאו מס' 171, ע"מ 14.

קישור לידיעה-אתר נאס"א

קצת על חורים שחורים

סקוט רטלי מקנדה שכב 12 שנה כצמח לאחר תאונת דרכים שעבר. חוקר קנדי בשם פרופ' אדריאן אוון הצליח לתקשר עם סקוט בעזרת מכשיר ה-fMRI.
פעילויות קוגניטיביות שונות מזרימות דם לאיזורים אחרים במוח האדם- לדוגמה, חשיבה על ספורט מפעילה את החלק הקדמי, המוטורי של המוח.
מאידך ניסיון להיזכר מפעיל את מרכז המוח.
פרופ' אוון וצוותו הכניסו את סקוט לתוך מכשיר ה-fMRI ושאלו אותו שאלות שהתשובה שלהם היא כן או לא, כאשר הורו לו לחשוב על ספורט אם התשובה שלילית ואילו אם התשובה חיובית להיזכר במשפחתו או בחפצים בביתו.
הניסוי הצליח והרופאים הצליחו לתקשר עם סקוט בפעם הראשונה מזה 12 שנה בעזרת ה-fMRI, מה שפותח פתח להצליח לתקשר עם אנשים שהפכו לצמח ושלא היתה עד כה דרך לתקשר איתם.

קישור לידיעה

רכב החלל קיוריוסיטי איתר על פני המאדים סלעים אשר מכילים משקעים של זרימת מים. מניתוחי החוקרים מדובר בנחל שבו המים זרמו במהירות של כמטר לשנייה בעומק שיכול להגיע מעל למטר.
הערוץ , אשר נוצר מפגיעת אסטרואיד התגלה בין החלק הצפוני של מכתש גייל לבין בסיס הר שארפ, ובו הסלעים מעוגלים במקומות שבהם זרמו מים. אפשר גם לראות סחפים של חומרים אשר מאשרים שאכן התקיימה שם זרימה.
באיזור התגלו גם טיט ומינרליים גופרתיים אשר ביחד עם מים יכולים לשמש כחומרי בוני חיים.

קישור לידיעה – אתר נאס"א

פעולות הקיוריוסיטי על פני המאדים- אתר הידען

תאי גזע מושרים (IPS-Induced Pluripotent Stem) הם תאים בוגרים, אך אשר יכולים להפוך לכל רקמה.
חוקרים מאוניברסיטת קולומביה בארצות הברית הצליחו לקחת תאים מעור חולה בניוון מקולרי, מחלה הפוגעת בראייה, להשתיל אותם אצל עכברים עיוורים וכך לשפר להם את הראייה.
במהלך הניסוי, נלקח תא גזע מעור אדם בן 53 ואלו הושתלו תוך ערבוב עם חומרי גדילה ברשתית העין.
מחקר זה פתוח פתח לשימוש בתאי גזי מושרים במקום בתאי גזע עובריים, כך שסיכויי השתל להידחות נמוכים יותר.

קישור לידיעה- אתר sciencedaily

מהם תאי גזע?

קצת על ניוון מקולרי

ה-XDF הוא איזור קטן וצר בשמיים בקבוצת כוכבים שנקראת Fornax  (הכבשן). טלסקופ החלל האבל הצליח להרכיב תמונה, אשר נקראת XDF שהיא תוצאה של 10 שנים של צילום באיזור הזה.
זהו הצילום העמוק ביותר בחלל והוא חושף אלפי גלקסיות אשר משתרעות לאורך כל הזמנים. בעזרת צילום זה ניתן ממש לראות את ההיסטוריה של יצירת הגלקסיות תוך חדירה אל העבר הרחוק של היקום, עד לפני 13.2 מיליארד שנה (כשגיל היקום הוא 13.7 מיליארד שנה).
חדירה לתקופות יותר מוקדמות יכולה להתאפשר בעזרת צפיית אינפרה אדום על-ידי טלסקופ החלל ג'יימס ווב, תוכנית עתידנית של נאס"א.

קישור לידיעה- אתר הידען

קישור לידיעה ולסרט באתר נאס"א

חוקרים מאוניברסיטת מישיגן בארצות הברית הצליחו להדגים שינויים גנטיים ופונקציונליים בחיידק האי-קולי בעקבות הוספת ציטראט למצב המזון שלו, ובעצם להדגים אבולוציה וברירה טבעית במעבדה.
ציטראט לא ניתן לעיכול על-ידי חיידק האי-כולי בנוכחות חמצן בגלל אי יכולתו לבטא את החלבון הנכון לשם כך. בניסוי שבו התחילו החוקרים עוד ב-1988, הם יצרו מעל ל-56 אלף דורות של חיידקי אי-קולי והדגימו את הברירה הטבעית בפעולה בכך שבסופו של דבר קיבלו חיידק אי-כולי שמסוגל לעכל ציטראט.
ייחודו של הניסוי הוא בחשיפת תהליך בן שלושה שלבים- פוטנציה (צבירת לפחות שני מוטציות), אקטואליזציה (אכילה קלילה מאוד של ציטראט) ועידון , שבו החיידק אוכל ציטראט ותכונה זו נעשית דומיננטית באוכלוסייה.
המוטציות שנדרשו לצורך שלבים אלו היו מורכבות וכללו אירגון מחדש של חלקים ב-DNA  של חיידק הקולי, אירגון שאיפשר יצירת החלבונים לעיכול ציטראט בנוכחות חמצן.

קישור לידיעה- sciencedaily

קצת על חיידק האי-קולי

"ההתפשטות הגדולה" (The great expansion) מתייחסת לתנועת בני האדם ממרכז אפריקה, שם ישב ההומו ספיינס למעלה מ-100 אלף שנה, עד שעבר למקומות אחרים ביבשת לפני כ-80 אלף שנים.
מחקר אחרון של שיתוף פעולה בין מספר חוקרים אמריקאים טוען שהסיבה להתפשטות יכולה להיות מוטציה גנטית שנוצרה לפני 85 אלף שנה ואיפשרה לבני האדם להפוך שרשראות קצרות של PUFA  לשרשראות ארוכות ואז להצליח להפיק חומרים הנחוצים למוח. מוטציה זו איפשרה לבני האדם להפסיק להזדקק לדגים וצדפות אשר נמצאו בגופי המים של מרכז אפריקה ולנדוד למחוזות אחרים. המוטציה, בגלל חיוניותה, התפשטה במהירות באוכלוסייה, התבססה כשלטת ואיפשרה לבני האדם עצמאות רבה יותר במזונות שאותם צרכו.
המחקר המשולב נעשה בעזרת ניתוח גנום של פרטים מאוכלוסיות שונות תוך התמקדות בצביר ה-FADS , שם נמצאת המוטציה. בין השאר יש לו חשיבות באשר לתגובתן השונה של אוכלוסיות שונות לתזונה ולכך שלאפריקנים-אמריקאים יש שיעורים גבוהים יותר של מחלות כלי דם כמו לחץ דם, שבץ מוחי ומחלות לב.

קישור לידיעה- sciencedaily

קצת על שרשראות PUFA

"העברה חלשה" היא תיאוריה שבה עצמים מוצקים יכולים לצאת בהדרגה מתוך הקפת עצם אחד ולעבור למסלול הקפה של עצם אחר. "ליתו-פנספרמיה" טוענת שצורות חיים עברו בדרך של "העברה חלשה" ממערכת שמש אחת למערכת שמש אחרת תוך כדי התנגשויות, התפוצצויות ומטאוריטים העשויים שברי כוכבי לכת.
מחקר שנעשה באוניברסיטת פרינסטון הדגים סימולציית מחשב של צביר הכוכבים שבה נוצרה השמש שלנו אשר מאפשרת סיטואציה של ליתו-פנספרמיה, למרות שעד היום סברו שתהליך כזה, בגלל החום הרב של שברי כוכבי הלכת, אינו אפשרי.
בעזרת תהליך זה יכלו להגיע יצורים זעירים אל פני כדור הארץ מכוכב לכת אחר ששבריו נכלאו למסלול סיבובה של השמש עוד כשהייתה בתוך הצביר שבו נוצרה.

קישור לידיעה-אתר הידען

קישור לידיעה- אוניברסיטת פרינסטון

מאחר שתאי שמרים אינם מסוגלים לנוע, הדרך שלהם לבוא במגע עם בן-זוג פוטנציאלי ולהחליף גנים היא על-ידי ייצור שלוחות תאיות (הנקראות shmoos). כך עושים גם תאי העצב בגופנו כאשר הם יוצרים אקסון לכיוון תא אחר במקרה של אותות חיוביים ונסוגים מהם במקרה של אותות שליליים.
מחקר שנעשה לאחרונה במכון וייצמן בראשות פרופ' ג'פרי גרסט גילו שחלבון בשם Scp160 מופעל בעזרת האיתות הכימי של התא הסמוך וגורם להובלת מוליקולות RNA שליח אל המיקום המתאים שבו צריכה להיווצר השלוחה.
המשך מחקר בתחום הזה יכול להאיר את יצירתם של האקסונים על-ידי תאי העצב במוח, הבסיסי לפעילותו החשמלית.

קישור לידיעה- מכון וייצמן

קצת על שמרים (סוג של פטריות)