אבולה (Ebola) היא מחלה מדבקת, קשה וקטלנית שאין לה חיסון או תרופה.
במחלה זו נגרמים דימומים באיברים הפנימיים בגוף, בעור ובפתחי הגוף.
אחוז התמותה מהמחלה, אשר נמצאת בעיקר באפריקה, אך גם בארצות הברית ובמדינות אחרות, נע בין 50 ל-90 אחוזים.
המחלה נגרמת על-ידי נגיף קטן (שמו וירוס ה-EBOV ) דמוי תולעת, אשר שייך למשפחת הנגיפים החוטיים (נגיפי פילו). הנגיף מתחיל עם תסמינים הגורמים לשפעת ונמשך בדימומים פנימיים ומכל פתח אחר בגוף בעקבות הרס תאי הדם ועד לקריסת מערכות פנימיות בשל הדימום ומוות.
עד היום סברו שהנגיף אינו מועבר באוויר ולכן אי-הדבקות פירושה פשוט אי מגע פיזי עם החולים, מה שמונע מגיפה של ממש.
מאידך, ניסוי שערכו באוניברסיטת מניטובה בקנדה שבו שהו גורי חזירים חולים בחלל משותף עם ארבעה קופי מקוק בריאים כשביניהם מחסום מונע מגע, הראה שהקופים כולם נדבקו גם הם במחלה.
המסקנה יכולה להיות שאכן נגיף האבולה מסוגל להדביק בתנאים מסוימים גם דרך האוויר, אך עלתה גם הסברה שטיפות מים נגועות שעברו מצד החזירים לצד הקופים הם אלו שהדביקו את הקופים.

מבוסס על ידיעתו של ליאור שמיר, עיתון גלילאו מס' 173, ע"מ 13.

קישור לידיעה-אתר nature

על מחלת האבולה