סליל ה-DNA אמור להיות סליל בעל כיוון ימני (תצורה B). כאשר הוא בעל כיוון שמאלי מדובר בתצורה פגומה שלו (תצורה Z). המעבר בין סליל ימני תקין לסליל שמאלי לא תקין נעשית בעקבות עיוות פיזיקלי או בשל הוספת מלח רב לתמיסה.

מדענים מאוניברסיטת לוקסמבורג הצליחו למדוד במדויק, בפעם הראשונה, את כמות המלח אשר נדרשת לשם הפיכת הסליל לכיוון בלתי תקין. תגלית זו פותחת פתח חדש להבנת מבנה חומרים אחרים. כמו כן, סליל שמאלי הוא סליל שאינו תקין ולכן מורחק מהתא. הרחקה של חומר גנטי יכולה לגרום לסרטן ולמחלות אחרות ומחקר בתחום יכול לשפר את הבנתנו לגבי הנושא.

קישור למחקר באנגלית

מבנה סליל ה-DNA

קבוצת מדענים מקליפורניה הציגה רעיון לבניית מערכת DE-STAR, מערכת אשר תמיר את אנרגיית השמש לקרני לייזר ממוקדות ותוכל לאייד אסטרואידים קרובים לכדור הארץ- אסטרואידים אשר עלולים לסכן אותו.
לטענת המדענים, הטכנולוגיה והרכיבים לשם ביצוע תוכנית זו כבר קיימים, ופשוט צריך להגדיל את קנה המידה שלהם. מערכת בגודל של 100 מטרים  תוכל להסיט את הסלע ממסלולו. אם המערכת תהייה בגודל של 10 קילומטרים, היא אף תוכל לפרק את סלע בקוטר 500 מטרים לגמרי.
תפקיד אחר שיכולה למלא מערכת זו היא בדחיפת חלליות שיטוסו אל החלל העמוק עד לכמעט מהירות האור.

קישור לידיעה-יוניברס טודיי

קצת על סוגי אסטרואידים

מדענים מאוניברסיטת רוצ'סטר בניו-יורק בראשות הנוירולוג סטיבן גולדמן הצליחו להפיק תאי גזע מושרים מעור החולה אשר יוכלו לשמש כתאים בוני מיאלין, חומר אשר נפגע במחלת הטרשת הנפוצה ובמחלות עצביות אחרות.
המיאלין הוא רקמה שומנית אשר מבודדת את תא העצב בדומה לבידוד של חוט חשמל וכך מאפשרת מעבר אותות מתא אחד לשני באופן שוטף. פגיעה במיאלין פוגעת במהירות העברת האותות ואף יכולה למנוע אותם.
תאי המיאלין נוצרים מתאים בשם אוליגודנדרוציטים ואלו צאצאים של תאי קדם
אוליגודנדרוציטים (OPC), ובעקבות תגלית קודמת בשנת 2007 שבה נמצא שתאי עור מסוגלים לחזור למצב המקביל לתאי גזע עובריים (מה שנקרא "תאי גזע מושרים"), ניתן להפיק מתאי העור את תאי ה-OPC וכך לשחזר את המיאלין ולייצר תרופות למחלת הטרשת הנפוצה ולמחלות אחרות בהם נפגע המיאלין.

 

קישור לידיעה- אתר הידען

מהם תאי גזע מושרים?

המרכז המשולב לאיבחון ומניעת סרטן במרכז הרפואי תל אביב מבצע בדיקות לגילוי מוקדם של 11 סוגי סרטן הנפוצים ביותר (סרטן המעי הגס, סרטן השד, סרטן הריאות, סרטן הרחם וצוואר הרחם, סרטן הערמונית, סרטן האשכים, סרטן חלל הפה, סרטן בלוטת המגן וסרטן העור).
מחקר אחרון שנערך בו גילה ש-2.4% מתוך 1000 נבדקים (24 נבדקים) שחשבו שהם בריאים לחלוטין אובחנו כבעלי גידולים סרטניים. בעקבות הגילוי, ניתן להם טיפול בזמן, שאיפשר להם להחלים במהירות (לטווח של שלוש שנים קדימה).
גילם הממוצע של הנבדקים שבתגלה אצלם סרטן היה 48 שנים והם בחרו להגיע מרצונם לבדיקות, עשרה מהנבדקים נמצאו עם סרטן שד, שבעה עם סרטן במערכת העיכול ושלושה עם סרטן העור והערמונית. 7.1% מהנבדקים נמצאו עם גידולים שפירים או טרום סרטניים אשר הוסרו.
המחקר גילה שלגורם הגיל (מעל גיל 50) היתה ההשפעה הכי גדולה על התפתחות גידולים סרטניים ושפירים, כאשר גם להשמנה, צריכת אלכוהול מוגזמת (יותר מ-2 מנות ליום) ועישון היתה השפעה.

קישור לידיעה-אתר הידען

קישור לאתר המרכז לאיבחון ומניעת סרטן-המרכז הרפואי תל-אביב

 

מדענים ממכון ויצמן הצליחו לפתח התקן גנטי עצמאי אשר פועל בהצלחה בתוך תאי חיידקים ומסוגל לאבחן פרמטרים מסוימים בתא ולהגיב עליהם בהתאם.
מחקר זה הוא חלק מרעיון שבו מחשבים זעירים יוכלו להסתובב בתוך גופנו, לאבחן ולשחרר תרופות ללא התערבות חיצונית.
ההתקן, אשר עשוי מרצף של DNA , מאתר פגמים בגורמי השעתוק של החיידק, משמע חלבונים אשר אחראיים על ביטוי של גנים בתא. אם הוא לא מוצא פגם, הוא מייצר חלבון הפולט אור ירוק. בהמשך מטרת החוקרים היא להצליח לאתר תקלה בתא ואז לגרום להתקן לשחרר חלבון שיגרום לתא להתאבד.
החוקרים גם הצליחו לייצר התקנים גנטיים מורכבים יותר בהתאם לשערים לוגיים אשר מגיבים על מספר פרמטרים בתוך התא ואז "מחליטים" מה לעשות.
המטרה בעתיד היא להצליח לשחרר התקנים כאלו גם לתוך גוף האדם.

קישור לידיעה בעברית- אתר הידען

קישור לידיעה באנגלית- אתר nature

שיתוף פעולה של החוקרת ד"ר מיכל בן שחר מאוניברסיטת בר-אילן לבין חוקרים מאוניברסיטת סטנפורד מגלה שבמהלך לימוד הקריאה מתרחשים שינויים במוח.
המחקר נערך על 55 ילדים בגילאי 7-12 והראה שאצל ילדים עם הישגי קריאה גבוהים גדלו רמות החומר הלבן במוח בצורה גבוהה בעוד אצל ילדים בעלי הישגי קריאה נמוכים, רמות החומר הלבן ירדו. החומר הלבן הינו רשת קישורים במוח אשר מצופה במיאלין ואשר מאפשרת תקשורת בין איזורים מרוחקים במוח).
המחקר עשה שימוש ב-MRI וב-DTI (Diffusion Tensor Imaging), טכניקה אשר משתמשת בדיפוזיה על מנת להדגים את מסילות העצבים במוח באופן תלת-ממדית. הדיפוזיה היא בעצם מדידת תנועת מים ברקמת המוח. מולקולות המים נעים במהירות לאורך המסילות, אך תנועתם מוגבלת ביותר לרוחב המסילות ובעזרת ההבדל הזה ניתן למפות את המסילות השונות במוח וללמוד על הקישוריות בין איזורים שונים במוח.

קישור לידיעה-אתר הידען

מהי טכניקת ה- DTI?

מחקר חדש שנעשה באוניברסיטת סטנפורד של ד"ר אסיה רולס מהפקולטה לרפואה ע"ש רפפורט בטכניון מציג אפשרות שבה ניתן לשכך את הפחד אשר קשור לזיכרונות פוסט-טראומתיים (PTSD    – הפרעת דחק פוסט טראומתית) בזמן השינה.
כיום ההשערה השולטת לגבי השינה היא שיש לה תפקיד משמעותי באירגון מחדש של הזיכרון, מה שמעניק לו עמידות ואורך חיים. במחקר נבדק התהליך ההפוך, הכחדת זיכרונות בזמן השינה, בעזרת מניפולציה באיזור האמיגדלה אשר שוברת את הקשר בין הזיכרון לבין הפחד הנלווה אליו.
המחקר, שנוסה בינתיים על עכברים, יכול לפתור את בעיית הזיכרונות החוזרים אצל אנשים בעלי הפרעת דחק פוסט טראומתית ולהקל על חייהם.

מבוסס על כתבה בעיתון מגזין הטכניון (חורף 2013)

קישור לידיעה-אתר הטכניון

מהי הפרעת דחק פוסט טראומתית?

שילוב פעולה של מדענים מישראל (בראשות ד"ר ערן אופק ממכון ויצמן למדע), מבריטניה ומארצות הברית הביא לתצפית ישירה על התפוצצות משנה של כוכב לפני התפוצצותו הגדולה בדמות סופרנובה.
סופרנובה נגרמת כתוצאה של ייצור ממושך של יסודות כבדים, אשר גורמים לליבת הכוכב להיות ברובה מברזל ואז לקרוס במהירת לתוך עצמו ולגרום לפיצוץ הסופרנובה.
התפוצצות המשנה התרחשה כחודש בלבד לפני הסופרנובה והיא נצפתה בכוכב אשר כבד פי שמונה לפחות מהשמש שלנו. לפי ההשערה, התפוצצות המשנה נגרמה בשל תהליכים שהתרחשו בליבת הכוכב, כאשר האנרגיה שלהם הועברה החוצה בעזרת גלים אקוסטיים (גלים הדומים לגלי קול).

קישור לידיעה-מכון ויצמן

מהי התפוצצות סופרנובה?

מצפים מן החלל גילו לאחרונה שענני סערה באטמוספירה פולטים הבזקי קרני גמא אשר יוצרות אלומות אלקטרונים ואף אנטי-חומר אשר יכולים לנוע לאורך מחצית היקפו של כדור הארץ.
הבזקי הקרינה הללו נוצרים גם מסערות ברום יחסית נמוך וסיבתם עדיין איננה ידועה. משימות נוספות ומטוס מחקר מיוחד יכולים לנסות לאתר נתונים על התופעה ולהסבירה.
הסכנה  הגדולה היא במקרה של מטוס נוסעים אשר יקלע לתוך סופה שכזו ואז נוסעיו יכולים בשבריר שנייה לספוג כמות קרינה עצומה. מאידך, טייסים מתרחקים מטיסה בתוך איזורים עם סופות רעמים בשל סכנות אחרות, מוחשיות יותר, כך שאין יותר מידי מקום לדאגה.

הידיעה מבוססת על מאמר של ג'וזף ר' דוויר ודייוויד מ' סמית אשר פורסמה באתר סיינטיפיק אמריקן ישראל

קישור למאמר- אתר הידען

מה קורה בתוך סופות רעמים?

שיתוף פעולה בין חברת IBM לבין המכון האמריקאי לביו-הנדסה ולננו-טכנולוגיה הצליח לפתח ג' ל אנטי-בקטריאלי על בסיס מים אשר מחסל חיידקים במגע איתו.
הג'ל, אשר במצבו הרגיל הוא נוזל, משתנה במגע עם טמפרטורת הגוף האנושי והופך לג'ל בעזרת תהליך הרכבה עצמית שעוברים הפולימרים שבו. תהליך הפעולה שלו מבוסס על הפרשי פוטנציאלים חשמליים (בניגוד לאנטיביוטיקה, אשר פוגעת במכניזם הפנימי של החיידק). בתהליך זה המטען החיובי של הג'ל מושך את המטען השלילי בממברנת תא החיידק ופוגע בה.
הג'ל החדש יכול להחליף את תפקידה של האנטיביוטיקה שהופכת להיות פחות ופחות אפקטיבית כיום בשל התפתחות חיידקים עמידים. מאחר שהוא אינו רגיל או מזיק לגוף הוא יוכל לשמש לריפוי פצעים, ציפוי שתלים וקטטרים וכך למנוע זיהום ומוות מספסיס (תגובה חריפה של הגוף לזיהום)- תגובה אשר גורמת למקרי מוות רבים בחדרי הטיפול הנמרץ.

קישור לידיעה-אתר IBM

קישור נוסף לידיעה