מקור התמונה- אתר flickr

הצרעה הגדולה ביותר בעולם היא הצרעה האסייתית הענקית (Asian giant hornet , Vespa mandarinia). היא שכיחה בעיקר ביפן וסין, וגודלה כגודל אבן גדולה. גופה באורך של כחמישה סנטימטרים, ומוטת כנפיה בגודל של שבעה וחצי סנטימטרים.
היא די מפחידה למראה- היא מעוטרת בפסים כתומים ושחורים, מציגה לסתות ענקיות, עוקץ באורך חצי סנטימטר ומהירות תעופה של מעל ארבעים קילומטרים בשעה (פי כמה וכמה ממהירות הריצה שלנו). עוצמת הרעל שהיא מחדירה הורגת מספר עשרות של יפנים וסינים מידי שנה.
זחליה של הצרעה האסיאתית הענקית צורכים בשר רב ולכן הצרעות מחפשות מושבות דבורים ומשמידות אותן במהירות מעוררת אימה.
האבולוציה, אשר לא "נשארת אדישה" לדברים שכאלו, יצרה אצל דבורי הדבש היפניות יכולות התמודדות מאוד מעניינות כנגד הצרעה הזו. למשל, כאשר צרעה כזו מתקרבת לכוורת על מנת לסמן אותה בפרומון, בשביל שחברותיה יזהו את הכוורת, מושכות אותה דבורי הדבש פנימה, מקיפות אותה ככדור ואז מרעידות את בטנן. בעקבות כך הטמפרטורה בתוך הכדור עולה למעל 45 מעלות צלזיוס וגורמת לצרעה להתבשל למוות.
דרך דומה להתנהגות שבטית שכזו נמצאה גם אצל דבורי דבש מקפריסין אשר מתרכזים ככדור סביב הצרעה ומונעים ממנה להזיז את בטנה ולנשום- כך הצרעה פשוט נחנקת למוות.

 

* ביבליוגרפיה- "למה האבולוציה נכונה", ג'רי א. קוין, הוצאת ספרי עליית הגג ומישכל, 2013

 

הצרעה האסייתית הענקית- קישור לויקיפדיה באנגלית

הצרעה מחסלת עשרות בני אדם בסין

file000985321178בעקבות חפירות של רשות העתיקות באיזור בשם מוריסתאן ברובע הנוצרי של העיר העתיקה בירושלים, לפני הקמת מסעדה באיזור, התגלה מבנה מהתקופה הצלבנית (1099-1291 לספירה הנוצרית) אשר שימש אז כבית חולים.
המבנה, אשר נראה כאולם ענק המשופע באולמות וחדרים, הוקם על-ידי מסדר דתי-צבאי נוצרי בשם "מסדר יוחנן הקדוש של בית החולים בירושלים" (הוספיטלרים בלטינית). הוא מסוגל היה לקלוט עד 2,000 חולים וחלקו שימש גם כבית יתומים.
התברואה באותו בית החולים ורמת הרפואה היתה ירודה, בהתאם לאותה התקופה. כמו כן אחת התעודות שהתגלו שם מגלה על המשמעת הקשה אשר שרתה על אנשי הצוות שם, כאשר תיארה עונש של איש צוות אשר סרח בתפקידו ואולץ ללכת כשמאחוריו הולכים שאר אנשי הצוות ותוך כדי כך מצליפים בו ללא רחם לעיני כל החולים.
המבנה התמוטט ברעידת האדמה שהייתה בארץ ישראל בשנת 1456, רעידת אדמה שגרמה לנזק כבד לאיזור חברון וירושלים, ושרידיו שימשו בימי הביניים כאורוות.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קצת על התקופה הצלבנית בארץ ישראל

IMG_2527סכנות העישון ברורות לכולם וחוקרים רבים אינם מבינים מדוע ישנם אנשים שממשיכים לעשן בכל זאת.
מחקר אחרון, אשר נעשה בשיתוף פעולה של ד"ר אייל ארט מהאוניברסיטה העברית ופרופ' אלדד יחיעם מהטכניון, מצא שהסיבה לכך שמעשנים ממשיכים לעשן היא לאו דווקא בגלל נטייה לקחת סיכונים, כפי שנמצא במחקרים אחרים, אלא בגלל חוסר יכולת לדחות סיפוקים או לעמוד בפיתוי של רווח מידי.
במחקר ערכו החוקרים ניסוי, שבו הראו שהמעשנים נטו להעדיף פעולה מתגמלת מידית אשר תגרום להם נזק בטווח הארוך על פני פעולה פחות מפתה אשר תשתלם להם בעתיד.
המחקר בעצם מבדיל את המעשנים מהלא מעשנים בכך שיש למעשנים נטייה מוגברת להתמקד ברווח מיידי ולא באהבת הסיכון, בניגוד למה שהראו חלק מהמחקרים הקודמים בתחום.

 

קישור לידיעה

קצת על השפעות בריאותיות של עישון סיגריות

file000590857181הורמון האוקסיטוצין (Oxytocin), או בשמו האחר "הורמון האהבה", הוא הורמון אשר מופרש בזמן הלידה על מנת להמריץ את האם לטפל בתינוקה, וגם בזמני אורגזמה והתאהבות. מחקרים אחרונים גילו ששאיפת ההורמון בצורת תרסיס מגדילה את אמון האדם בסביבתו, בעצם עושה אותו תמים יותר.
מחקר אחרון, אשר נעשה באוניברסיטה העברית בראשותו של פרופ' אייל וינטר, מצא שתרסיס אוקסיטוצין גם גרם לאנשים לאבד מיכולתם לזהות שקרים והונאות.
במחקר היו שתי קבוצות, אחת רוססה בהורמון ואחת לא. התברר שהקבוצה שרוססה הצליחו פחות מהקבוצה שלא רוססה, באיתור אדם משקר על סמך הבעות פניו ושפת גופו.
מסקנת מחקר זו היא שמעבר לתכונות הקודמות שגילו על האוקסיטוצין, הוא גם מקשה על איתור אדם שמשקר ולכן לעיתים קל יותר לאדם שבו התאהבו לנצל את המתאהב.

 

קישור לידיעה- אתר האוניברסיטה העברית

מה קורה לנו כאשר אנחנו מתאהבים?

לוויןבספטמבר 2013  שיגרה סין טיל כשעליו שלושה לוויינים ללא דיווח בינלאומי. כאשר ארצות הברית זיהתה את השיגור, טענו הסינים שמטרתם של הלוויינים היא מחקר.
מאידך, מומחי חלל טוענים שהציוד על פני הלוויינים- זרוע רובוטית גדולה, מצלמת תלת-ממד משוכללת וכדומה, כנראה נועדו ללכידת לוויינים בחלל והשתלטות עליהם.
היכולת להיצמד ללוויין, להסיט אותו ממסלולו ובעצם לנטרל אותו יכולה להעניק לסין יכולות שליטה בחלל. מאידך יש גם יתרון להתפתחות טכנולוגיה שכזו, כמו היכולת לנקות את החלל מפסולת לוויינים ישנים, לחלץ אסטרונאוטים בשעת חירום ולשלוט על לוויינים במיקומים שונים בחלל.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קצת על לוויינים

רעידת אדמהישראל ממוקמת על השבר הסורי-אפריקאי, משמע על מפגש בין שני לוחות טקטוניים ולכן התרחשו וכנראה גם יתרחשו בה רעידות אדמה רבות.

להלן רעידות האדמה החזקות אשר פקדו את ארצנו בעבר:

• המאה ה-8 לפנה"ס- רעידת אדמה בממלכת יהודה אשר גרמה למלך עוזיה לשפץ את בית המקדש בעקבות הנזקים שנגרמו. רעידה זו מוזכרת בתנ"ך בספר "עמוס" בפרק א'.
• 31 לפנה"ס- רעידת אדמה באיזור יריחו, בעיצומו של קרב אקטיום (קרב ימי אחרון של האימפריה הרומית בישראל ). הנזקים היו נרחבים, מעל 30,000 הרוגים (לפי יוסף בן מתתיהו).
• שנת 363 לספירה- רעידת אדמה חזקה מאוד שגבתה הרוגים רבים בכל המדינה. היא היתה זו אשר הפסיקה את עבודות בניית בית המקדש השלישי.
• שנת 551 לספירה- רעש אדמה גדול אשר מחריב את ירושלים ופטרה. אלפי הרוגים.
• שנת 749 לספירה- רעש אדמה חזק מאוד, אשר נקרא גם "רעש שביעית" מכיוון שהתרחש בשנת שמיטה (השנה השביעית). הרס איזורים נרחבים בארץ, כולל ירושלים. כ-20,000 הרוגים.
• שנת 1068 לספירה- רעש אדמה חזק אשר הורס את העיר רמלה לגמרי.
• שנת 1456  לספירה- רעש אדמה חזק אשר הרג אלפים והרס את כנסיית הקבר ומסגד עומריה.
• שנת 1546 לספירה- רעש אדמה חזק בשבר הירדן. צונמי קשה בים המלח. נזקים גדולים בירושלים, חברון, שכם, רמלה, עזה ודמשק.
• שנת 1837 לספירה- רעידת אדמה בעוצמה של עד 6.75, צפת וטבריה נהרסות וישנם גלים גדולים בכנרת. אלפי הרוגים.
• שנת 1927 לספירה- רעידת אדמה בעוצמה של 6.25. 500 הרוגים וכ-700 פצועים. נזקים קשים בישראל והסביבה.
• שנת 1956 לספירה- רעידת אדמה בעוצמה של 5.5 כאשר המוקד הוא הרי השוף בלבנון. הרס רב ומאות הרוגים.

 

קישור למכון הגיאופיזי לישראל

רעידות אדמה היסטוריות במדינת ישראל

קצת על רעידת אדמה

file0001750023438האור הוא הדבר המהיר בתבל והשגת הקפאתו יכולה להביא את המדענים לאחסן בו מידע ולאחזר אותו, מה שיכול להביא לפיתוח זיכרון קוונטי מבוסס על אור.
לאחרונה חוקרים גרמניים הצליחו ללכוד את האור לתוך גביש למשך דקה שלמה. הם הצליחו לעשות זאת בעזרת תהליך שנקרא EIT (שקיפות מושרית אלקטרומגנטית-Electromagnetically Induced Transparency) שקלטה את אלומות האור אל תוך גביש וכך הפכו קוהרנטיות אופטית לקוהרנטיות אטומית (קוהרנטיות היא מצב שבו מופעי הגלים או הפרשיהם נשארים קבועים, בין השאר כך יכולה להיגרם התאבכות בונה ולא הורסת של סיגנל).
תגלית זו פותחת את הדרך אל אחסון זיכרון קוונטי בעזרת גלי אור, אבל עדיין יש צורך להגביר את הקפאת האור לזמן ממושך יותר.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קישור לידיעה המקורית

מהי קוהרנטיות של גלים?

זבובהמוח שלנו מנסה לאתר מיקום קול בעזרת מדידת ההבדל בזמן שלוקח לקול להגיע לכל אחת מהאוזניים ועל-ידי השוואת עוצמתו בכל אוזן. חוקרים הצליחו לאחרונה ליצור התקן שמיעה משופר, אשר פועל בדומה לדרך שבה שומעת נקבת זבוב ה-Ormia. נקבת זבוב ה-Ormia מטילה את ביציה על צרצר (כשבהמשך הרימות מתחפרות לתוך גופו ומחסלות את המארח)- כאשר לצורך כך היא זקוקה לאתר את מיקום הצרצרים במדויק. מכיוון שאוזני הזבובה קרובות מאוד, היא היתה חייבת לייצר טכניקה של הגברה מכאנית וביולוגית אשר בעזרתה היא מזהה הבדלי זמן בין האוזניים פי אלף מהאוזן האנושית.
המיקרופונים שאותם ייצרו המדענים על בסיס טכניקה זו יכול להוביל ליצירת מכשיר שמיעת-על אשר יישומיו רבים.

 

קישור לידיעה- אירגון הביומימיקרי הישראלי

איך עובדת השמיעה שלנו?

חללתיאוריית המפץ הגדול (The Big Bang) היא תיאוריה מובילה בתחום מדעי החלל אשר טוענת שהיקום התחיל כנקודה בודדת, שמה "סינגולריות כבידתית", אשר התפשטה והתרחבה תוך יצירת היקום, מימד הזמן, מימדי המרחב והגדלים האחרים אשר ידועים לנו- כל זה קרה לפני כ-13.8 מיליארד שנה.

אחת ההשגות על התיאוריה הזו היא בעיית האופק.

היקום שלנו אחיד בצורה יוצאת דופן. הטמפ' שבו שווה כמעט בדיוק בכל מקום אליו נסתכל (כ-2.7 מעלות). על מנת להגיע לאחידות כזו, יש צורך בקשר בין כל אזור ואזור, כיוון שרק כך חומר יכול להשוות טמפרטורות.

בעיית האופק מתייחסת לכך שאם לפני 13.8 מיליארד שנה היה המפץ הגדול ומאז היקום מתפשט, אז המרחק בין נקודה א' בקצה אחד של היקום לנקודה ב' בקצה האחר הוא 27.6 מיליארד שנה ולא ברור איך שתי הנקודות הללו מעבירות ביניהן מידע כאשר המהירות המקסימלית היא מהירות האור.

אחת ההצעות המובילות להתמודדות עם בעיית האופק היא מודל האינפלציה (או מודל התפיחה) אשר טוען שהיקום התפשט במהירות גדולה הרבה יותר ממהירות האור, כך שכל פרק זמן הוא הכפיל את עצמו. כך שתי נקודות שכעת הן מאוד רחוקות, יכלו בעבר לתקשר אחת עם השנייה ולהחליף ביניהן מידע.

בעיית האופק היא אחת מתוך חמש ההשגות לגבי תיאורית המפץ הגדול שהן מקור ההתפשטות, בעיית האופק, בעיית השטיחות, בעיית המונופול הנעדר וקיומו של מבנה בקנה המידה הגדול.

 

הבעיות הקיימות בתיאוריית המפץ הגדול- אסטרופדיה

על בעיית האופק (horizon problem)

על תיאוריית המפץ הגדול

file5971336405847רבים מהאנשים אשר עוברים התקף לב וחווים מוות קליני (כאשר הלב מפסיק לפעום והמוח מפסיק לקבל חמצן), מספרים על חווית סף מוות אשר כוללת ראיית אור בוהק, מנהרה וכיוצא בזה. תיאורים אלו אינם מתאימים למוח אשר איננו מקבל חמצן.
מחקר אחרון שנעשה בראשות פרופ' גימו בורגיגין (Jimo Borjigin) מאוניברסיטת מישיגן, אשר מגלה שהמוח פעיל ואף פעיל בצורה יתרה לאחר מוות קליני אצל חולדות, אולי יכול להסביר חזיונות אלו.
במהלך מחקר זה נסקרו גלי המוח של החולדות בעזרת EEG שהורדמו לאחר שעברו התקף לב. התברר שבחצי הדקה הראשונה לאחר התקף הלב, כאשר הופסקה זרימת הדם למוח, גילה מוחם של החולדות פעילות גבוהה אשר אופיינית למוח עירני ומאורגן.
מחקר זה יכול אולי להסביר את חוויות סף המוות של אנשים אשר מתו מוות קליני ומהווה מסגרת מדעית ראשונה להבנת תופעה זו.

 

קישור לידיעה

קצת על חווית סף מוות

קישור לסקירת הספר-הוכחה לגן עדן