file000981450302פנספרמיה היא תיאוריה אשר טוענת שמוצא החיים הגיע אלינו מהחלל. לאחרונה צוות מדענים, בראשותו של פרופ' מילון ויינריט מאוניברסיטת שפילד אשר בבריטניה, טוען שגילה מולקולות אורגניות מורכבות ואף יצורים חיים בחלק העליון של האטמוספירה- זאת בעזרת בלון ששוגר לגובה של 27 קילומטרים.
לטענתם לא יתכן שחלקיקים מכדור הארץ הצליחו להיסחף לגובה שכזה ללא התפרצות געשית חזקה, וזו לא אירעה בתקופה האחרונה- ולכן כנראה מדובר ביצורים אשר מגיעים אלינו מהחלל.
החוקרים מתכוונים להמשיך לבצע מחקרי המשך בגבהים אלו על מנת לחזק את השערתם.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קצת על תיאוריית הפנספרמיה

גלגל שינייםגלגל השיניים הוא אמנם המצאה טכנולוגית, אך לאחרונה גילו חוקרים מאוניברסיטת קיימברידג' שבארצות הברית, מערכת גיר (מערכת שבה יש גלגלי שיניים משולבים) אשר מניעה את רגליו של חרק האיסוס (Issus), חרק אשר נפוץ מאוד באירופה.
החוקרים גילו הקבלות רבות בין פעולת גלגלי השיניים הטבעיים אצל החרק לבין גלגלי השיניים הטכנולוגים- כמו למשל תיאום ותיזמון מדויק או למשל הקבלה בפגיעה באחת משיני גלגל השיניים אשר משביתה את יכולת התנועה החלקה של החרק (כפי שקורה גם בגלגלי שיניים טכנולוגים).
גילוי זה מעיד על כך שלפעמים הטבע הצליח "להמציא", באופן אקראי, בעזרת האבולוציה, מנגנון מכאני שהאדם עצמו הצליח ליצור בעצמו עשרות אלפי שנים אחרי.

 

קישור לידיעה וסרטון הדגמה על החרק

קצת על גלגלי שיניים

צמחים פורחיםצמחים פורחים הם צמחים בעלי תפרחת אשר התפתחו מצמחים ממשפחת עצי המחטים אשר נכחדו.
מחקר חדש אשר נערך באוניברסיטת ציריך בשוויץ גילה גרגירי אבקה מאובנים מליבות קרקע אשר נמשו מקידוחים ולפיהם מתברר שהצמחים הפורחים היו כאן עוד בתקופת הטריאס הקדום, 100 מיליון שנה ממה שחשבו עד היום.
האיזור שבו נמצאו המאובנים מעיד על כך שצמחים אלו אכלסו בתי גידול רבים
וכנראה הואבקו על-ידי חיפושיות, זאת משום שאפילו הדבורים עדיין לא היו קיימים בתקופה הזו.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

טבלת צמחים פורחים לפי עונות השנה

קצת על תקופת הטריאס

חדף העציםחדף העצים (pen-tailed tree shrew) הינו יונק קטן אשר שוכן בדרום מזרח אסיה. הוא ניזון מצוף פרחי דקלים אשר מאופיינים באחוז אלכוהול של כ-4% בגלל שמרים אשר מתסיסים אותם באופן טבעי. כמות השתייה של החדף יכולה להגיע לכ-12 כוסות יין מידי לילה- זאת ללא תופעות של שיכרות או נזק גופני בעקבות כך.
חוקרים מאוניברסיטת באירוס (Bayreuth) אשר בגרמניה חקרו את עמידותו המרשימה של החדף לאלכוהול וגילו שהאבולוציה יצרה אצלו במשך למעלה מ-55 מיליון שנה, מסלול מטבולי אחר מאשר זה קיים אצלנו, מסלול אשר מאפשר את פירוק האלכוהול בצורה יותר יעילה. החוקרים גם סבורים שעצם קרבתו הגנטית של החדף לאחד מאבותיו הקדומים של קופי האדם הקנתה גם לנו סבילות חלקית לאלכוהול.
הבנת המסלול המטבולי אשר מאפשר לחדף את עמידותו לאלכוהול יכולה לעזור לחוקרים למשל לאתר דרכים שבהם יוכל גוף האדם לפרק יותר ביעילות תרופות.

 

קישור לידיעה- אתר חדשות נשיונל גיאוגרפיק

קצת על חדף העצים

             התמונה מתוך אתר "מכון שפרה"
התמונה מתוך אתר "מכון שפרה"

בשנים האחרונות מתגלים וירוסים ענקיים, אשר מתקרבים למורכבות החיידקים- כמו למשל המימי וירוס וה- Megavirus chilensis- אשר כמות הגנום שלהם עוברת את ה-1000 גנים (כאשר לווירוס ממוצע יש כ-10 גנים).
לאחרונה גילו החוקרים עוד שני סוגים של וירוסי ענק. הראשון הוא ה-Pandoravirus dulcis אשר התגלה בבריכת מים מתוקים במלבורן אשר באוסטרליה והשני הוא Pandoravirus salinus אשר התגלה בחופי צ'ילה.
הווירוסים החדשים הללו שונים באופן מובהק מהווירוסים הגדולים האחרים שהתגלו, למשל אין להם אף גן אשר מאפשר לבנות חלבונים, אך מצד שני הם דומים לווירוסים אחרים בכך שהם אינם מתחלקים, אינם מייצרים אנרגיה ואינם מכילים ריבוזומים.
וירוסי ענק אלו מאתגרים את החוקרים בכך שהם נמצאים בין וירוסים לחיידקים או לתאים בעלי גרעין, ומאחר שאין להם מקבילה בקרב שלוש ממלכות העל המוכרות- האאוקריוטים (יצורים בעלי גרעין), החיידקים (יצורים ללא גרעין) והארכאונים (חיידקים קדומים).

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קישור לידיעה באנגלית

קצת על וירוס הפנדורה שהתגלה

עכברמחקרים קודמים לגבי מחלת האלצהיימר הראו שככל שהאדם חי בסביבה מגרה יותר אינטלקטואלית ופיזית, כך הוא מקטין את הסיכוי שלו ללקות באלצהיימר. מחקר חדש מגלה איך ממש מתרחש הדבר.
המחקר, פרויקט משותף של חוקרים מאונ' תל-אביב, ביניהם פרופ' אורי אשרי, ד"ר נועם שמרון, פרופ' דניאל מיכאלסון וד"ר איתן אוקון מאונ' בר-אילן, השווה את כמות המיקרו-רנ"א (microRNA) בעכברים בריאים, עכברים חולים באלצהיימר בסביבות רגילות ובסביבות עשירות ומצא שביטויים של מספר רצפי מיקרו-רנ"א, אשר משפיעים על התקשורת בין תאי העצב, עלה בעקבות מחלת האלצהיימר וירד כתוצאה מחשיפה אל סביבה רבת גירויים.
רצפים אלו, אשר נתגלו בפעם הראשונה, יוכלו לעזור בעתיד לאיבחון מחלת האלצהיימר בבדיקת דם פשוטה, להתאמת טיפול נקודתי בהתאם למצב המחלה אצל כל חולה ובמציאת תרופה מכוונת מטרה כלפי אותם רצפי מיקרו-רנ"א על מנת למנוע את התפתחות המחלה.

 

קישור לידיעה

על מחלת האלצהיימר ומחקרים אחרונים בתחום- פורטל ה-fMRI

file0001092636622כיום שיטת העברת המידע השלטת בתחום האינטרנט האלחוטי היא בעזרת רשתות Wifi , רשתות המבוססות על העברת מידע בעזרת גלי רדיו ולכן סובלות מעומס ומהפרעות של רשתות אחרות.
חוקרים מאוניברסיטת פודאן בשנגחאי הצליחו לפתח טכנולוגיה אשר מסוגלת להעביר מידע בעזרת אור במקום גלי רדיו. בשיטה זו, אשר מבוססת על תקן
Li-Fi, אשר הוצג כבר לפני כשנתיים, המידע מגיע לנורת LED פשוטה, אשר מעבירה אותו לסביבה בעזרת הבהובי אור במהירות מאוד גבוהה של מיליארדי פעמים בדקה. את ההבהובים, אשר העין האנושים לא מסוגלת להבחין בהם, קולטות מצלמות מיוחדות במחשבים או במכשירים הניידים.
בניסוי שנעשה, העברת המידע היתה מהירה פי עשר לפחות מהעברת המידע בעזרת Wifi . מאידך, החיסרון הגדול של טכנולוגיה זו הוא שאור, בניגוד לגלי רדיו, לא עובד דרך קירות ולכן חייב להיות מגע קרוב וללא מכשולים בין מקור האור לבין המחשב הקולט.

 

קישור לידיעה-אתר BBC

קישור לכתבה מוקדמת בנושא-אתר הידען

קצת על טכנולוגיית wifi והחסרונות שלה

 

*הידיעה באדיבות שגיא כהן, כתב מחשבים

המוחמוחנו לפעמים פועל בצורה סימטרית ולפעמים בצורה א-סימטרית מבחינת שני חצאיו.
מחקרים קודמים קישרו פעולה א-סימטרית של המוח (בעקבות ביטוי א-סימטרי של גנים) של חצאי המוח עם "תפקודים גבוהים", לדוגמא פעולות הקשורות בשפה. מאידך מחקר חדש, אשר נעשה באוניברסיטת חיפה בראשותו של פרופ' קובי רוזנבלום, מצא שקיימת א-סימטריה בפעילות בין חצאי המוח גם כאשר מדובר ב"תפקודים נמוכים" כמו למידת טעם חדש.
בניסוי שבוצע בדקו החוקרים את ריכוז חלבון ה-ARC, חלבון אשר קשור לגיבוש של זיכרונות ופעילות תאי עצב, כאשר נתנו לעכברים לטעום טעם חדש שלא נחשפו אליו בעבר. התברר שבעת יצירת הזיכרון החושי החדש, ביטוי החלבון היה א-סימטרי באופן אקראי בין שני חצאי המוח. מאידך כאשר הטעם היה מוכר, פעלו חצאי המוח באורח סימטרי.
פגיעה בתהליכי עיבוד אינפורמציה חושית אופיינית למחלות התפתחותיות וניווניות כמו אוטיזם ואלצהיימר. כעת, כאשר המחקר מצא קשר גם בין עיבוד חושי ופעילות א-סימטרית של המוח, נפתח פתח מחקרי חדש להבנת תפקוד המוח במחלות אלו.

 

קישור לידיעה

קישור למאמר המקורי

קצת על "מוח ימני" ו"מוח שמאלי"

pregnant-man-trans-beatieאצל המין האנושי, הנקבה היא זו אשר נכנסת להיריון ומשקיעה בצאצאים. כך הוא גם אצל הרוב המכריע של האורגניזמים על פני כדור הארץ- מאידך ישנם כמה יוצאים מהכלל…
למשל כמה מינים של סוסוני ים והקרובים אליהם, האבובונים (pipefish)- הזכרים הם אלו אשר נכנסים להריון ומשקיעים יותר בצאצאים. הנקבות אמנם מייצרות את הביצים, אבל לאחר שהזכר מפרה אותן, הוא שם אותם בכיס מיוחד בבטנו או בזנבו ונושא אותן עד שהן בוקעות.
הדבר גם מתרחש, בדרך קצת אחרת, אצל סוג עופות ממשפחת החרטומנים אשר נקראות "שחיינות". שם הזכר הוא האחראי היחיד לטיפול והאכלת הגוזלים. יותר מכך, הנקבות הם פוליאנדריות, משמע מזדווגות עם זכרים רבים- בדיוק הפוך ממה שקורה בדרך כלל בטבע.
כתוצאה מכך, אצל אותם בעלי חיים שהוזכרו, מתהפכות היוצרות והזכרים בוחרים את הנקבות- לכן הנקבות הם הססגוניות מבין שני המינים.
התמונה המצורפת לפוסט את תמונתו של תומאס ביטי, נקבה ששינתה מינה לזכר ואז נכנסה להריון.

ביבליוגרפיה- "למה האבולוציה נכונה?" מאת ג'רי א. קווין, בהוצאת ספרי עליית הגג.

קצת על ה-pipefish

מהי ברירה זוויגית?

גבר בן 34 נכנס לחדר מיון ואמר שהוא בהריון…

דינוזאורטירנוזאורוס רקס הוא אחד הדינוזאורים הידועים ומטילי האימה, אלא שהחוקרים חלוקים ביניהם בשאלה, מאז התגלה מאובן שלו בשנת 1900, האם הוא היה צייד או שפשוט אכל נבלות.
עד היום לא היתה הוכחה חותכת לכך שהטי רקס אכן צד את קורבנותיו, אך לאחרונה צוות אמריקאי  מאוניברסיטת קנזס גילה שן של טי רקס בתוך עמוד שדרה מאובן של סוג דינוזאור אחר, הדרוזאור, דינוזאור שהיה צמחוני.
בדיקה של השיניים באמצעי דימות כמו ה-CT הראתה שאכן מדובר בשיני טי רקס.
החוקרים הראו שההדרוזאור הצליח לשרוד את המתקפה מאחר שהעדויות מראות שהאיזור שנפגע הצליח להתרפא ולכן הסיקו שהטי רקס צד אותו וניסה להרגו ולא אכל אותו כשכבר היה מת.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קישור לידיעה-sciencedaily

קצת על הטי רקס