טבעת החותם שהתגלתה בקבר- צילום קלרה עמית באדיבות רשות העתיקות
טבעת החותם שהתגלתה בקבר- צילום קלרה עמית באדיבות רשות העתיקות

במהלכם של חפירות הצלה של רשות העתיקות באיזור תל שדוד בצפון עמק יזרעאל, התגלה קבר של אדם, כנראה כנעני, אשר נקבר שם במאה ה-13 לפסה"נ, לפני כ-3,300 שנים. התגלית נחשפה לאחר שחברת נתיבי הגז הטבעי לישראל חפרה באיזור לשם הנחת צינור גז. בעקבות תגלית זו רשות העתיקות ביצעה שם חפירת הצלה ארכיאולוגית.
בקבר גילו החופרים ארון קבורה מחרס אשר מעוצב בצורת אדם. בתוך הארון היו כלי אגירה, כלי פולחן ועצמות בעלי חיים עם חפצים אישיים של אדם שהיה שייך לאליטה המקומית וכנראה שירת כפקיד כנעני בשירות הצבא המצרי.
כלים אלו שימשו בתרבות המצרית למנחה לאלים ולמזון למתים לאחר מותם. כמו כן התגלתה בקבר טבעת חותם מזהב, אשר שימשה לחתימה על מסמכים, כשעליה שם המלך סתי הראשון (מלך מצרי אשר שלט במצריים העתיקה במאה ה-13 לפנה"ס. הוא היה אביו של רעמסס השני, אשר חלק מחוקרי התנ"ך מזהים אותו עם פרעה מסיפור יציאת מצריים בספר שמות).
ברשות העתיקות מתכננים לבדוק אפשרות לקחת דגימת DNA מהקבר על מנת לבדוק האם אכן האדם ממקור כנעני או ממקור מצרי.

 
קישור לידיעה-אתר הידען

קישור לידיעה-רשות העתיקות

קצת על תל שדוד וההיסטוריה שלה

הטלאי הצהובמחקרים רבים אשר נערכים בעולם מתמקדים בחוויות שאנשים חווים, כמו למשל טראומות, לסיכויי תחלואה בהמשך החיים. מחקר כזה, אשר נערך באוניברסיטת חיפה בראשותה של ד"ר נעמי וין-רביב מבית הספר לבריאות הציבור בדק את הקשר בין פוסט טראומה אשר נגרמה בשל אירועי השואה לבין תחלואה בסרטן השד אצל ניצולות שואה.
מחקר קודם בעניין, אותו גם ערכה ד"ר וין-רביב, מצא ששיעור התחלואה בסרטן אצל ניצולי שואה הינו גבוה יותר באופן מובהק מכאלו שעלו ארצה מאירופה לפני מלחמת העולם השנייה. במחקר הנוכחי נבדקה בקרב קבוצת המחקר וקבוצת הביקורת האם לקו בפוסט טראומה בשל אירועי השואה (תוך שלילת פוסט טראומה מאירועים שקרו לאחר מלחמת העולם השנייה). כמו כן נבדקה רמת הרעב אותו חוו הניצולות, זאת על פי מספר מדדים- חלקן אוביקטיבים וחלקן סוביקטיבים.
תוצאות המחקר הראו שאכן קיים קשר בין הניצולות שחוו פוסט טראומה לבין התחלואה בסרטן, אך החשיפה לרעב הינו משתנה אשר משפיע על קשר זה (משתנה מתערב). במילים אחרות, תסמונת הפוסט טראומה מהווה גורם סיכון ללקות בסרטן השד רק כאשר קיים כבר גורם סיכון מוכר אחר כמו רעב.
מחקר זה פותח פתח למחקרים נוספים לשם הבנת הקשרים בין חוויות שעובר האדם- נפשיות וגופניות- לבין סיכויי התחלואה שלו בעתיד.

 

קישור לידיעה-אוניברסיטת חיפה

מהי הפרעת דְּחָק פוסט-טראומטית?

חיידק Yersinia pestis- התמונה תחת רישיון PD-USGOV-HHS-CDC
חיידק Yersinia pestis- התמונה תחת רישיון PD-USGOV-HHS-CDC

"המוות השחור" או המגפה השחורה הייתה מגפה שהכתה באסיה ובאירופה בעיקר בין השנים 1347-1351 בכמה גלים וקטלה, לפי הערכות שונות, כ-35 מיליון בני אדם בסין לבדה, ובין 20 ל-25 מיליון בני אדם באירופה, כחצי מאוכלוסיית היבשת (לאחר שנים אלו התפרצה המגפה שוב, אך בהיקפים קטנים יותר).
הסברה היא שמדובר במגפת דבר, אשר נקראה המגפה השחורה בגלל הכתמים השחורים שהופיעו על עורם ומתחת לעיניים של האנשים שלקו במחלה (בשל ההמוסידרין שבדם), אך יש חוקרים הטוענים שמדובר במחלה אחרת- למשל כזו שיכולה היתה להיגרם מנגיף האבולה או המרבונג (נגיף המחולל את קדחת מרבורג הדימומית הקשור לאבולה).
לאחרונה התגלו בחפירות רכבת תחתית בלונדון מעיין קבר אחים שעד עתה מקומו היה תעלומה. בשרידי השלדים התגלה DNA אשר שייך ל- Yersinia pestis (חיידק גראם שלילי אשר ידוע כמחולל מגפת הדבר) ולאחר ביצוע של תיארוך פחמן רדיואקטיבי התברר שהמתים נקברו בשני התפרצויות נפרדות של המחלה- בין השנים 1348-1350 ובסביבות שנת 1430.
חפירה זו, אשר עדיין ממשיכה לצורך גילוי קבר גדול יותר, פותרת תעלומה בת 660 שנה ומהווה צעד משמעותי לחקר המגפה הקשה ביותר שידעה אירופה בימי הביניים.

 
קישור לידיעה-אתר הידען

על מגפת "המוות השחור"

קצת על מחולל הדבר- החיידק Yersinia pestis

קרדיט: Photograph Gail ShumwayGetty Image
קרדיט:  Gail Shumway-Getty Image

דבר ידוע הוא יכולתה של הנמלה להרים משקלים כבדים הרבה יותר ממשקל גופה, אך האומדן המדויק לא היה ידוע. כעת, מחקר חדש אשר נערך באוניברסיטת אוהיו בארצות הברית בנה מודל המייצג את מבנה הנמלה ובעזרתו גילה שהיא מסוגלת להרים משקל אסטרונומי של פי 5,000 ממשקל גופה.
נתון זה התגלה לחוקרים כאשר ביצעו מה שנקרא "הנדסה לאחור"- משמע הם בנו מודל מלאכותי אשר מחקה את מבנה הנמלה באופן מדויק ואז התחקו בהדרגתיות אחרי היכולת שלה להרים משקל כבד. במהלך המחקר נחשף אופן פעולתו של צוואר הנמלה, אשר מורכב מרקמות רכות היוצרות חיכוך עם השלד הקשיח של הנמלה ואז מוריד את העומס על צווארה.
גילוי זה יכול לאפשר בעתיד לחיקוי מבנה צוואר הנמלה וליצירת רובוטים או מנופים אשר יכולים לשאת משקלים כבדים הרבה יותר ממשקלם.

 
קישור לידיעה-אירגון הביומימיקרי הישראלי

קצת על הנמלים (Formicidae)

כרומוזומי המין
כרומוזומי המין

כרומוזום Y הינו כרומוזום קטן יחסית אשר נמצא רק אצל גברים. עליו נמצאים כ-20 גנים בלבד (לעומת מעל 1,000 גנים על כרומוזום X) אשר אחראים לכל ההבדלים המבניים והפיזיולוגיים בין גברים לנשים.
הסברה הינה שכרומוזום Y היה בתחילה זהה לכרומוזום X ובמהלך האבולוציה השתנה והתכווץ וכעת מחקר חדש, המשותף לחוקרים שוויצרים ואוסטרליים, מגלה שאותו כרומוזום הופיע אצל היונקים לפני כ-180 מיליון שנה.
במהלך המחקר שיחזרו החוקרים את הגנים של כרומוזום Y משלוש שושלות שונות של יונקים (שליינים כמו הקוף והאדם, יונקי כיס כמו הקנגרו והאופוסום ובעלי ביב שהם יונקים מטילי ביצים כמו הברווזון) על-ידי כך שהשוו את הרצף בין רקמות זכרים ונקבות ובידדו רק מה שהיה שונה. כך הם הצליחו לבנות את אטלס הגנים הזכריים על כרומוזום Y. דרך אותו אטלס הם גילו שגן המכונה SRY הוא זה שקבע את המין בשליינים ואצל יונקי הכיס לפני כ-180 מיליון שנים. אצל בעלי הביב גן אחר בשם AMHY הביא להופעת כרומוזום Y לפני 175 מיליון שנה.
המחקר אמנם ענה על השאלה, אך גם העלה תהיה חדשה כיצד נקבע המין לפני הופעתו של כרומוזום Y?- חומר למחקרי המשך בנושא.

 

קישור לידיעה- אתר הידען

קצת על כרומוזום Y

בקבוקי פלסטיקזיהומים פטרייתים ברמות חומרה שונות תוקפות מעל מיליארד אנשים בעולם בכל שנה, במיוחד את אלו בעלי מערכת חיסון חלשה. התרופות האנטי-פטריתיות יעילות במידה מוגבלת וגורמות לתופעות לוואי מאחר שהן מתקשות להבחין בין תאים בריאים לבין תאים הנגועים בפטריות.
מחקר חדש, אשר נערך בשיתוף IBM והמכון לביו-הנדסה וננוטכנולוגיה של סינגפור, הצליח למחזר פלסטיק רגיל המשמש בבקבוקי שתייה (PET) לחומרים אשר מסוגלים להילחם בזיהומים פטרייתים. החוקרים יצרו מהפלסטיק מולקולות חדשות לחלוטין אשר יצרו סיב ננומטרי בעל מטען חשמלי חיובי אשר פוגע רק בממברנות של פטריות בעלי מטען חשמלי שלילי.
מחקרי המשך הראו שאותם ננו-סיבים הצליחו לחסל 99.9% מזיהום פטרייתי בדם בשם C.albicans בתוך שעה ללא יכולת הפטריות לפתח כלפיו עמידות ואף זיהומים פטרייתים במקומות אחרים. המשך המחקר בתחום זה יכול להביא לגל של תרופות מהונדסות חדשות אשר יהפכו את הזיהום הפטרייתי לנחלת העבר.

 

קישור לידיעה-אתר IBM

ננוטכנולוגיה בשירות הרפואה- מכון דוידסון לחינוך מדעי

תמונת מוח של עובר בן 25 שבועות באולטראסאונד רפואי
תמונת מוח של עובר בן 25 שבועות באולטראסאונד רפואי

בשנים האחרונות הצליחו מדענים לגרות תאי עצב במוח בעזרת אלומות אולטרסאונד ממוקדות בעוצמה לא גבוהה. אפשרות זו פותחת פתח ליישומים אשר יכולים להתערב בפעילות המוח ולטפל בו באופן לא פולשני- מאידך לא הוצע עדיין הסבר מניח את הדעת לגבי התופעה.
מחקר חדש של פרופ' איתן קימל ופרופ' שי שהם, בעזרתו של הדוקטורנט מיכאל פלקסין, מציע הסבר לאותה התופעה. לטענתם, קרום התא צובר אנרגיה בעקבות רטט שתי שכבות המולקולות אשר מרכיבות אותו. בעקבות הרטט נוצר זרם חילופין אשר מוביל להצטברות מטען בקרום עד כדי יצירת פוטנציאל פעולה ועירור חשמלי של התא.
מידע חדש זה יכול להוביל ליישומים בתחום מחקר המוח, איבחון בעזרת אולטראסאונד מוח כמידע משלים לבדיקת ה-MRI, טיפול במחלת האפילפסיה ועוד.

 

קישור לידיעה-אתר הטכניון

קצת על האולטראסאונד-פורטל ה-fMRI והדימות המוחי

הריסות קרתגו- התמונה מויקיפדיה- מותרת לשימוש נחלת הכללקרתגו היתה עיר-מדינה ממקור פניקי, אשר ישבה באיזור תוניסיה של היום בין שנת 800 לפני הספירה ועד 146 לפני הספירה, אז הוחרבה בידי הצבא הרומאי.
בכתבי היוונים והרומאים מוזכר מנהגם של אוייביהם, תושבי קרתגו, להקריב את ילדהם לאלים. בשל היות הקרתגים אוייבי היוונים והרומאים, סברו חוקרים רבים שמדובר בעלילת שווא, אלא שממצאים ארכיאולוגים אחרונים, אשר נאספו במסגרת מחקר בינלאומי, מוכיחים שתושבי קרתגו אכן הקריבו את ילדיהם. החוקרים אף טוענים שאותו הנוהג של הקרבת התינוקות הוא זה אשר גרם להקמת התרבות הקרתגית, כאשר זו התפלגה מפיניקים אחרים בשל מנהג קיצוני זה והקימה עיר בעצמה.
הילדים שהוקרבו, בנים ובנות, היו בני מספר שבועות בזמן הקרבתם. מאחר שתינוקות רבים נפטרו באותה התקופה, הקרבת תינוקות כפולחן דתי לא נראתה מזעזעת אז כפי שהיא נראית לנו כיום. למרות זאת, גם בתקופת העולם העתיק הדבר נראה כקיצוני והיה נדיר יחסית.

 
קישור לידיעה-אתר אוקספורד

קצת על העיר קרתגו

צילום התמונה: עופר בן חורין
צילום התמונה: עופר בן חורין

האוקיינוסים, למרות שהם יותר מ-70% משטח פני כדור הארץ, הינם האיזורים שהכי פחות נחקרו מכל מקום אחר על פני כדור הארץ. הם טומנים בחובם סודות רבים אשר חלקם קשור בעברו של כדור הארץ ובתחילתם של החיים.
הדרך בה המדע מנסה לחקור איזורים מופלאים אלו מודגמת ב"תערוכת הספינות והים" במדעטק- תערוכה אשר מקיפה את עולם הים והספינות מכיוונים שונים, כאשר כל כיוון מודגם בעזרת אמצעי המחשה אחד או יותר.
בתערוכה מציגים את האוקיינוסים וחשיבות הזרמים בתוכם (למשל זרם הגולף, אשר יוצא ממפרץ מקסיקו לכיוון חופי מערב אירופה). מוצגים מכשירי מחקר כמו סונר סורק צד, אשר ממפה את קרקעית האוקיינוסים בעזרת גלי קול, וכמו מודדי גלים וזרמים.
בהמשך מוסברת יכולת הספינות לצוף ולנוע בעזרת מפרשים ואמצעים אחרים ואת הדרך לאזן אותן נכון מול גלי הים. ישנה הדגמה של חליפת אמודאי, אדם אשר עוסק בעבודה על פני קרקעית האוקיינוס בעומקים של עד 700 מטרים, וישנה המחשה של מה יקרה במקרה שגל צונמי יתקוף את חופי הארץ.
התערוכה מתייחסת גם למה שמתרחש בנמלים. אפשר להשיט ספינה קטנה אל איזורי פריקה בתוך בריכה גדולה אשר נמצאת באיזור התערוכה ואפשר לשחק במשחק הדמייה אשר בו מודגמת הדרך להטעין ולפרוק מכולות בנמל.
חלק מעניין נוסף בתערוכה הוא תיאור מיני בעלי החיים המזיקים אשר מגיעים אלינו מים סוף (דרך תעלת סואץ) ומהאוקיינוס האטלנטי כשהם צמודים לאניות. דוגמא ליצור כזה הוא למשל קיפודג רב-קוצי או בלשון העם "אבו נפחא", יצור ימי אשר מסוגל לנפח את גופו ולסמר קוציו, המכילים רעל, על מנת להקשות על אויביו לטרוף אותו.
בסופה של התערוכה ישנו חלק אשר מדגים בסרטוני וידאו כיצד יראו ספינות העתיד, אשר יוכלו לנוע בעזרת אנרגיות של השמש, הרוח ואפילו הגלים.
התערוכה כולה מלווה בסרטוני וידאו, המחשות צלילה, פירוט תפקידם של אנשי הצוות על האנייה ואפילו הפעלת מלגזה בנמל- הכל כדי לייצר חוויה רב חושית.

 

התערוכה באתר מדעטק חיפה

קצת על האוקיינוסים