Alaskanmalamute0bCTVT -Canine Transmissible Venereal Tumor, או בעברית "גידול מדבק של איברי המין בכלבים", הוא גידול סרטני אשר מוצאו בכלב קדום אשר חי לפני כ-11,000 שנה. גידול זה, אשר מוצאו מתא מערכת חיסון, התיישב אז על איברי הרבייה של הכלב ופיתח את היכולת לעבור לכלבים אחרים אשר ליקקו את איברי הרבייה של אותו כלב ואז גם לכלבים אחרים.
מחקר חדש אשר נעשה בארצות הברית, בראשותה של אליזבת מרצ'סון (Murchison) לקח תאי גידול כאלו מכלבים שונים ברחבי העולם וגילה שהם חולקים כמעט את אותו DNA וכמעט את אותן מוטציות בכל הכלבים (כ-1.9 מיליון מוטציות ייחודיות), כאשר בסיס ה- DNA  הוא זה אשר שכן באותו כלב מקורי לפני כ-11,000 שנים.
החוקרים גם הצליחו לזהות את זהות הכלב שבו נוצר הגידול לראשונה, גזע עתיק של כלבים אשר דומה לאלסקן מלמוט (Malamute), וגם להסביר את הסיבה שאותו גידול הצליח להערים על מערכות חיסון של כלבים אחרים- תוצאה של זיווגים רבים באוכלוסיית כלבים בעלי מגוון גנטי מצומצם וצבירת מוטציות אשר עזרו לתאי הגידול להתגבר בהמשך גם על מערכות חיסון של כלבים אחרים.

מבוסס על כתבתם המצוינת של נועם לוויתן ויונת אשחר, עיתון גלילאו מ"ס 186, ע"מ 10-12.

 

קישור למאמר המקורי-אתר Sciencemag

קצת על גידול ה-CTVT

file000923149554קיימים מינים רבים של צפרדעים אשר פיתחו יכולות שונות בעקבות אתגרי הסביבה שבה הם נמצאים, כמו למשל צפרדע בשם Black-spotted Rock frog  מקבוצת Torrent frogs ,אשר מאופיינת בכך שהיא מסוגלת לטפס באופן מדהים בסביבות מימיות וחלקות.
ד"ר תומס אנדליין (Thomas Endlein) וצוותו מאוניברסיטת גלזגו שבסקוטלנד בדקו מה מייחד את אותה הצפרדע יחסית לצפרדע אחרת אשר חיה על עצים.
התברר שכאשר המשטחים היו חלקים ויבשים, הציגו שני סוגי הצפרדעים יכולות היצמדות דומות, אך כאשר הוזרמו מים, Black-spotted Rock frog
נצמדה טוב יותר באופן משמעותי, בזכות זה שהיא מגדילה את שטחי המגע שלה עם המשטח. כמו כן צורתם של התאים ברפידות הבוהן אצל אותה צפרדע היתה מאורכת עם תעלות ישרות, מה שהקל על ניקוז הנוזלים מתחת לכריות ואז המשך הידבקות יעילה.
מחקר זה יכול ללמד את האדם כיצד ליצור משטחי הדבקה טובים יותר אשר יעמדו גם בסביבות מימיות.

 

קישור לידיעה

קצת על צפרדעי ה-Torrents

file000981450302פנספרמיה היא תיאוריה אשר טוענת שמוצא החיים הגיע אלינו מהחלל. לאחרונה צוות מדענים, בראשותו של פרופ' מילון ויינריט מאוניברסיטת שפילד אשר בבריטניה, טוען שגילה מולקולות אורגניות מורכבות ואף יצורים חיים בחלק העליון של האטמוספירה- זאת בעזרת בלון ששוגר לגובה של 27 קילומטרים.
לטענתם לא יתכן שחלקיקים מכדור הארץ הצליחו להיסחף לגובה שכזה ללא התפרצות געשית חזקה, וזו לא אירעה בתקופה האחרונה- ולכן כנראה מדובר ביצורים אשר מגיעים אלינו מהחלל.
החוקרים מתכוונים להמשיך לבצע מחקרי המשך בגבהים אלו על מנת לחזק את השערתם.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קצת על תיאוריית הפנספרמיה

גלגל שינייםגלגל השיניים הוא אמנם המצאה טכנולוגית, אך לאחרונה גילו חוקרים מאוניברסיטת קיימברידג' שבארצות הברית, מערכת גיר (מערכת שבה יש גלגלי שיניים משולבים) אשר מניעה את רגליו של חרק האיסוס (Issus), חרק אשר נפוץ מאוד באירופה.
החוקרים גילו הקבלות רבות בין פעולת גלגלי השיניים הטבעיים אצל החרק לבין גלגלי השיניים הטכנולוגים- כמו למשל תיאום ותיזמון מדויק או למשל הקבלה בפגיעה באחת משיני גלגל השיניים אשר משביתה את יכולת התנועה החלקה של החרק (כפי שקורה גם בגלגלי שיניים טכנולוגים).
גילוי זה מעיד על כך שלפעמים הטבע הצליח "להמציא", באופן אקראי, בעזרת האבולוציה, מנגנון מכאני שהאדם עצמו הצליח ליצור בעצמו עשרות אלפי שנים אחרי.

 

קישור לידיעה וסרטון הדגמה על החרק

קצת על גלגלי שיניים

חדף העציםחדף העצים (pen-tailed tree shrew) הינו יונק קטן אשר שוכן בדרום מזרח אסיה. הוא ניזון מצוף פרחי דקלים אשר מאופיינים באחוז אלכוהול של כ-4% בגלל שמרים אשר מתסיסים אותם באופן טבעי. כמות השתייה של החדף יכולה להגיע לכ-12 כוסות יין מידי לילה- זאת ללא תופעות של שיכרות או נזק גופני בעקבות כך.
חוקרים מאוניברסיטת באירוס (Bayreuth) אשר בגרמניה חקרו את עמידותו המרשימה של החדף לאלכוהול וגילו שהאבולוציה יצרה אצלו במשך למעלה מ-55 מיליון שנה, מסלול מטבולי אחר מאשר זה קיים אצלנו, מסלול אשר מאפשר את פירוק האלכוהול בצורה יותר יעילה. החוקרים גם סבורים שעצם קרבתו הגנטית של החדף לאחד מאבותיו הקדומים של קופי האדם הקנתה גם לנו סבילות חלקית לאלכוהול.
הבנת המסלול המטבולי אשר מאפשר לחדף את עמידותו לאלכוהול יכולה לעזור לחוקרים למשל לאתר דרכים שבהם יוכל גוף האדם לפרק יותר ביעילות תרופות.

 

קישור לידיעה- אתר חדשות נשיונל גיאוגרפיק

קצת על חדף העצים

כוכב יםחוקרים מהמחלקה לביולוגיה ימית של דנמרק הצליחו להראות שכוכבי ים משתמשים בעיניים פרימיטיביות לצורך ניווט אל עצמים גדולים קבועים כמו שונית אלמוגים.
במהלך המחקר לקחו החוקרים כוכבי ים ללא עיניים וכוכבי ים עם עיניים בזרועותיהם והראו שכוכבי הים עם העיניים ידעו לנווט אל עבר השונית בניגוד לכוכבי הים ללא העיניים.
עיני כוכבי הים הם עיניים מורכבות פרימיטיביות אשר נמצאות בין שתי קבוצות גדולות ידועות של קולטני אור ותומכות בתיאוריה האבולוציונית של התפתחות העין אשר טוענת שיצירת תמונה מעורפלת על-ידי העין קדמה לרישות העצבי ולחידוד הראייה.

 

קישור לידיעה-Sciencedaily

קצת על כוכבי ים

file0001872264517כאשר דבורה עפה, היא מייצרת חלל אישי אובלי בעזרת העין המורכבת שלה, אשר יכולה לראות לטווח סיבובי של עד 300 מעלות. בתוך טווח זה נעה הדבורה וכך נמנעת מהתנגשויות.
רובוט המכונית RB23C הינו מערכת חדשנית למניעת תאונות דרכים, פרי פיתוחם של חברת ניסאן (חברה ליצור רכבים) ואוניברסיטת טוקיו.
מערכת זו כוללת את מה שנקרא (LRF-Laser Range Finder), אשר בעצם מחקה את החלל האובלי שיוצרת הדבורה. ה-LRF מזהה עצמים במרחק של עד שני מטרים וברגע שהוא קולט עצם, הוא מיד משנה את כיוון הנסיעה על מנת למנוע התנגשות.
היתרון הגדול של רובוט זה הוא במהירות שהוא מבצע את התהליך הזה, תוך שהוא נעזר במיקרופרוססור פשוט מאוד שלא דורש חישובים מסובכים שהיו יכולים לעכב את זמן התגובה.

 

קישור לידיעה

כמה דברים שאולי לא ידעתם על דבורים

קוףתורת האבולוציה טוענת, בין השאר, שניתן למצוא דמיון בתפקוד בין מינים שונים, אשר קרובים זה אל זה מבחינת העץ האבולוציוני. בהתאם לכך, תכונות רבות של בני האדם, אשר נראים כייחודים לנו, נמצאו גם אצל פרמיטים אחרים- כמו לדוגמה היכולת שלנו להזיז את אצבעותינו במהירות ובדייקנות וכמו השימוש בכלים. מאידך השפה, יכולת הדיבור והתחביר האנושי, היא דבר שלא ברור עדיין מה המקבילה החייתית שלו.
מחקר אחרון שנעשה על-ידי חוקר אמריקאי בשם ת'ור ברגמן (Bergman) אשר חקר קופי ג'לדה, הראה שכאשר קופים אלו ממצמצים בשפתיהם, הם משמיעים קול ברבור אשר יש לו דמיון גדול לדיבור האדם.
מחקר זה מצביע על האפשרות שהברבור הוא אולי הצעד הראשון בדרך להתפתחות השפה ומחזקים את סברת החוקרים שהשפה שלנו לא התפתחה מתקשורת קולית רגילה, אלא מהוספת קולות להבעות פנים נפוצות.

מבוסס על ידיעתם של יונת אשחר ונועם לויתן, עיתון גלילאו מ"ס 178, ע"מ 11.

קישור לידיעה- science direct

וידאו של ברבור קופי הג'לדה

מדענים באוניברסיטת וירג'יניה הראו שהחפרפרת מסוגלת להשתמש בחוש הריח שלה כמו שאנחנו או יונקים אחרים משתמשים בחוש השמיעה, משמע לא רק להריח אלא גם לאתר את מיקום הריח.
חוש הריח הינו החוש המרכזי אצל החפרפרת אשר חושי הראייה והשמיעה שלהם חלשים. התברר שמוחה של החפרפרת מקבל מידע עצמאי מכל אחד משני הנחיריים אצלה, ובעזרת עיבוד שלהם, החפרפרת יכולה למקם את מקור הריח ואז למשל למצוא את המזון שמפיק ריח זה.

מבוסס על ידיעתו של ליאור שמיר, עיתון גלילאו מ"ס 176, ע"מ 12.

קישור לידיעה-עיתון גלילאו

קצת על החפרפרת

הדיונון הענק (Architeuthis dux) הוא יצור ימי ענק אשר נמצא במעמקי האוקיינוסים וממעט לעלות על פני הים- מה שמקשה על המחקר שלו. ממדיו האדירים מתודלקים על-ידי מערכת דם בעלת שלושה לבבות. שני עיניו הם בגודל של כ-30 סנטימטר האחת, מה שעוזר לו לקלוט את האור המועט בתחתית האוקיינוסים.
מחקר חדש אשר בדק את הגנום המיטוכונדרי, הנוקליאוטידים של ה-DNA בתוך המיטוכונדריה, הראה דמיון כמעט זהה בין כל הפרטים שנחקרו, חלקם מאוד מרוחקים אחד מהשני.
דמיון זה מעיד על כך שלמרות המרחקים, הדיונונים הם מאותה משפחה אשר נהגה בעבר לחיות במקום מרוכז לפני התפזרותה על פני שאר האוקיינוסים.

מבוסס על ידיעתו של ליאור שמיר, עיתון גלילאו מ"ס 177, ע"מ 13.

קישור לידיעה באנגלית

קצת על הדיונון הענק