גלי כבידה- יוצר התמונה הוא Johnstone בהתאם לתנאי רישיון CC BY-SA 3.0
גלי כבידה- יוצר התמונה הוא Johnstone בהתאם לתנאי רישיון CC BY-SA 3.0

אסטרונומים ממרכז הארווארד סמיתסוניאן לאסטרופיזיקה במסצ'וסטס גילו אתמול (יום ב', 17.3.2014) עדויות ישירות שגלי כבידה אכן קיימים.
גלי כבידה הם עיקומים מחזוריים במרחב ובזמן אשר נוצרים בעקבות שינויים בשדה הכבידה וכבר בעבר התקבלו עדויות בלתי ישירות לקיומם (למשל על-ידי פרוייקט LISA של נאס"א).
הגילוי הנוכחי נעשה על-ידי זיהוי תבנית גלים אשר נקראת B-modes, תבנית גלים אשר יכולה להיווצר רק באמצעות גלי כבידה ראשוניים, כאשר החוקרים השתמשו באלקטרונים החופשיים ביקום כמכשיר למדידת גלי הכבידה.
תגלית זו, אם אכן תוכח כנכונה, תזכה את החוקרים בפרס נובל ותיחשב לתגלית החשובה ביותר מזה עשור בעולם האסטרונומיה. מעבר לכך היא תאשר שהיקום מתפשט ושהתפשטותו מואצת בזמן.

 

*תודה לאבי בליזובסקי מאתר הידען על אישור פרסום הידיעה (ועל הכנת ידיעה מדויקת מפורטת בתוך טווח כה קצר).

 

קישור לידיעה וריאיון עם פרופ' אבי לייב (אוניברסיטת הארווארד)-אתר הידען

מהם גלי כבידה?

ערפילית הבומרנג. התמונה באדיבות נאס"א
ערפילית הבומרנג. התמונה באדיבות נאס"א

טמפרטורת הרקע של היקום היא 2.8 מעלות קלווין, אך לאחרונה התגלה שהמקום הקר ביותר ביקום היא ערפילית אשר נקראת "ערפילית הבומרנג", בה הטמפרטורה היא מעלה אחת מעל האפס המוחלט (מינוס 272.15 צלזיוס).
ערפילית זו נמצאת בתוך שביל החלב, בקבוצת קנטאור, במרחק של כ-5,000 שנות אור מאיתנו. היא שונה מכל ערפילית אחרת שסקרו עד היום האסטרונומים והסיבה שקר בה כל כך היא בשל התפשטותו של הכוכב המרכזי בה, מה שמוריד את מידת החום בצורה משמעותית.
ערפילית זו נראתה באופנים שונים על-ידי טלסקופ האבל (נראתה כצורת שעון בשנת 2003) ועל-ידי טלסקופ אלמה (נראתה כענן גז קר אך יחסית עגול). כמו כן, אסטרונום בשם ראגוונדרה סהאי מנאס"א בקליפורניה טוען, שהתשובה לכך שקצות הערפילית מתחממים בעוד תוכה קר, נעוצה באפקט הפוטואלקטרי של איינשטיין.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קצת על ערפילית הבומרנג (Boomerang Nebula)

דגל הודו-מתוך ויקיפדיה
דגל הודו-מתוך ויקיפדיה

היכולת לשגר אדם לחלל היתה שמורה, עד היום, לשלושה מעצמות- ברית המועצות, ארצות הברית וסין. לאחרונה סוכנות החלל ההודית (ISRO) הצהירה על חזונה לשגר גם היא אדם לחלל ולהצטרף לרשימת המדינות הללו.
הצהרה זו, אשר מלווה בפיתוח של חללית מאוישת, מצטרפת למשימות אחרונות של הודו בתחום החלל כמו שיגור חללית מחקר ראשונה למאדים בסוף אוקטובר  2013(MOM-Mars Orbiter Mission), משימה לחקר הירח (צ'אנדראיאן) ושיגור של לוויינים הודיים רבים, ביניהם לווייני תצפית, תקשורת ולוויינים מטאורולוגיים.
תוכנית החלל ההודית, בניגוד לתוכניות חלל של מדינות אחרות, עובדת בתקציבי משימות זולים. כמו כן המחקר בה לגבי החלל הינו מתקדם ביותר- מה שמרמז על כך שהיא אכן יכולה להיות המעצמה הרביעית אשר תשלח אדם לחלל ותגביר את התחרות בין המדינות בחקר החלל.

מבוסס על ידיעתו של טל ענבר, עיתון גלילאו מ"ס 184, ע"מ 48-49.

 

הודו בחלל- שלל כתבות אחרונות מאתר הידען

קצת על סוכנות החלל ההודית (ISRP)

Tersicoccus phoenicis
צילום התמונה: NASA/JPL-Caltech

שמירה על סטריליות, משמע על סביבה נקייה מחיידקים, היא דבר חשוב מאוד כאשר מדובר בהרכבה של חלקי חלליות אשר אמורות לעזוב את כדור הארץ- זאת על מנת למנוע זיהום אתרים בחלל. מהסיבה הזו נשמרת רמת סטריליות גבוהה באולמות ההרכבה.
לאחרונה גילתה קבוצת מחקר מקליפורניה, בראשותו של פרג ויישמפאן (Vaishampayan), חיידק אשר מסוגל לחיות גם בסביבות סטריליות. החיידק, אשר אינו מוכר למדע, נקרא על-ידי החוקרים Tersicoccus phoenicis ונמצא גם במרכז החלל ע"ש קנדי בפלורידה וגם במרכז סוכנות החלל האירופאית בגינאה הצרפתית.
עצם יכולתו של החיידק לשרוד בסביבות סטריליות, למרות כל אמצעי החיטוי, מעידה על יכולות אשר יכולות להיות נעדרות אצל חיידקים אחרים- יכולות אשר נחקרות כעת במחקרי המשך.

 

קישור לידיעה- הבלוג של הביולוג ד"ר דרור בר-ני…

קצת על החיידק החדש- ויקיפדיה באנגלית

file000237112484חלקיקי הנייטרינו (Neutrino) הם חלקיקים יסודיים יציבים, ללא מטען חשמלי, אשר מושפעים בעיקר מהכוח הגרעיני החלש. מאחר שחלקיקים אלו לא מגיבים לכוח האלקטרומגנטי או לכוח החזק, הם לא מגיבים לאטומי חומר ולכן פשוט עוברים דרכו.
עד היום למדו אסטרונומים על מרחבי היקום בעיקר מגלי אור, אך לאחרונה התחילו להבין תהליכים גם באמצעות קליטת חלקיקי נייטרינו. פרופ' אלי וקסמן ממכון וייצמן ופרופ' ג'ון בקל מפרינסטון הציעו מודל שחזה שחלקיקי ניטרינו ייווצרו במאיצי חלקיקים אשר נמצאים בקרבת חורים שחורים. הם הקימו גלאי ענק ביבשת אנטרקטיקה אשר מסוגל חלקיקי ניטרינו וכמות הנייטרינו שגלאי זה קלט תמכה בסברה שלהם לגבי כמה חלקיקי ניטרינו יגיעו אל כדור הארץ בזמן נתון (חלקיק אחד, לקילומטר רבוע, במשך שנייה).
התבססות על חלקיקי הנייטרינו ולימוד דרכם על הנעשה ביקום יכולה להקים אסטרונומיה ואפילו פיזיקה מסוג חדש, זאת גם בזכות יכולתם של חלקיקי הנייטרינו לעבור בתוך אטומי חומר בלי ליצור איתו אינטראקציה.

 

קישור לידיעה- אתר מכון וייצמן

קצת על חלקיקי נייטרינו

galaxy-backgrounds-300x187גלקסיות קומפקטיות הם גלקסיות אשר התחילו להתגלות רק בעשור האחרון, מאחר שעד אז חשבו שהם כוכבים בודדים או גלקסיות מרוחקות מאוד אשר נראות ככוכב אחד.
צוות בינלאומי, בראשותו של פרופ' ג'יי סטריידר מאוניברסיטת מישיגן, גילו גלקסיה, שלה הם קראו M60-UCD1, אשר נחשבת לגלקסיה הצפופה ביותר שהתגלתה עד היום- פי 15,000 יותר צפופה מאזור הכוכבים שבו נמצא כדור הארץ בגלקסיית שביל החלב.
הגלקסיה הננסית הקומפקטית שהתגלתה, הינה חלק מצביר גלקסיות אשר נקרא "צביר הבתולה", צביר אשר נמצא 54 מיליון שנות אור מגלקסיית שביל החלב. הגלקסיה החדשה התגלתה בעזרת טלסקופ החלל "האבל", אשר גם איתר במרכזה מקור קרינת X, כנראה חור שחור לפי סברת החוקרים.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

Galaxyzoo- אתר אשר מרכז את כל הגלקסיות שהתגלו

file000981450302פנספרמיה היא תיאוריה אשר טוענת שמוצא החיים הגיע אלינו מהחלל. לאחרונה צוות מדענים, בראשותו של פרופ' מילון ויינריט מאוניברסיטת שפילד אשר בבריטניה, טוען שגילה מולקולות אורגניות מורכבות ואף יצורים חיים בחלק העליון של האטמוספירה- זאת בעזרת בלון ששוגר לגובה של 27 קילומטרים.
לטענתם לא יתכן שחלקיקים מכדור הארץ הצליחו להיסחף לגובה שכזה ללא התפרצות געשית חזקה, וזו לא אירעה בתקופה האחרונה- ולכן כנראה מדובר ביצורים אשר מגיעים אלינו מהחלל.
החוקרים מתכוונים להמשיך לבצע מחקרי המשך בגבהים אלו על מנת לחזק את השערתם.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קצת על תיאוריית הפנספרמיה

לוויןבספטמבר 2013  שיגרה סין טיל כשעליו שלושה לוויינים ללא דיווח בינלאומי. כאשר ארצות הברית זיהתה את השיגור, טענו הסינים שמטרתם של הלוויינים היא מחקר.
מאידך, מומחי חלל טוענים שהציוד על פני הלוויינים- זרוע רובוטית גדולה, מצלמת תלת-ממד משוכללת וכדומה, כנראה נועדו ללכידת לוויינים בחלל והשתלטות עליהם.
היכולת להיצמד ללוויין, להסיט אותו ממסלולו ובעצם לנטרל אותו יכולה להעניק לסין יכולות שליטה בחלל. מאידך יש גם יתרון להתפתחות טכנולוגיה שכזו, כמו היכולת לנקות את החלל מפסולת לוויינים ישנים, לחלץ אסטרונאוטים בשעת חירום ולשלוט על לוויינים במיקומים שונים בחלל.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קצת על לוויינים

VoyagerReverseהחללית ווייאג'ר 1 (Voyager 1) אשר שוגרה על-ידי נאס"א בספטמבר 1977
במטרה לצאת מתחומי מערכת השמש (בדומה לפיוניר 10 ו-11 אשר הקשר איתן נותק), יצאה מאיזור אשר נקרא מערכת השמש שלנו. זהו האובייקט הראשון מעשי ידי אדם אשר יוצא ממערכת השמש.
החללית מרוחקת כעת כ-10 מיליארד קילומטרים מהשמש שלנו וכנראה חולפת בתוך פלאזמה, גז מיונן אשר אופייני לתווך הבין-כוכבי אשר נמצא מעבר למערכת השמש שלנו, כנראה בקצה השדה המגנטי של השמש שלנו.
וויאג'ר 1, אשר נושאת בתוכה תקליט זהב עם קטעי צלילים אשר אופייניים למין האנושי שלנו ומערכת הוראות על בסיס בינארי להפעלת התקליט, תשדר נתונים לפחות עד סוף העשור. בשנת 2025 יכבו כל המכשירים שבה ואז היא תשוט בחלל כנראה לעד.

 

קישור לידיעה- אתר רשת ב'

קצת על חללית וויאג'ר ומשימותיה

IMGP7792הצלבת נתונים של רכב המאדים ספיריט לבין בדיקת הרכב מטאוריטים שהגיעו לארץ ממאדים מעידה על כך שלמאדים היתה אטמוספירה עשירה בחמצן לפני 4 מיליארד שנים- לפני כדור הארץ, אשר האטמוספירה שלו התחמצנה לפני כ-2.5 מיליארד שנים. זה מסביר גם את צבעו האדום של המאדים, תוצאה של החמצן אשר יצר חלודה על פני הכוכב.
גילוי זה הוא של חוקרים מאוקספורד, בראשם פרופ' ווד, אשר ראו שהסלעים על פני הקרקע במאדים עשירים יותר בניקל מאשר המטאוריטים שהיו יחסית צעירים, בני עד 1.4 מיליארד שנה.
הסיבה לכך לדעתם היא שאותם סלעים התחמצנו כשלמאדים היתה אטמוספירה חמצנית ואז בעקבות "הפחתה"- משמע כניסה של לוח טקטוני מתחת ללוח טקטוני אחר- הם ירדו אל פנים הכוכב ופרצו שוב במהלך התפרצויות החוצה.

קישור לידיעה- אתר Ynet

קצת על המאדים