מחקר קנדי ואמריקאי גילה שרמות החמצן על-פני כדור הארץ לפני 2.7 מיליארד שנה היו נמוכות באופן קיצוני יחסית לרמות כיום.
הם גילו זאת על-ידי מדידת ריכוז הסולפאט, מלח של חומצה גופרתית, במכרות עם ריכוזי המתכת הגדולים בעולם. הסולפט, היון השני בתפוצתו באוקיינוסים כיום, נוצר בעקבות התחמצנות של סלעים על-ידי חמצן אטמוספרי אשר מתרכב עם פיריט (אשר נקרא גם "זהב השוטים" בשל צבעו).
המדידה נעשתה על-ידי מכשיר בשם ספקטרומטר מסות והיא גילתה כמות סולפאט קטנה פי 350 מאשר הכמות שקיימת כיום של סולפט באוקיינוסים.
גילוי זה מאפשר לחוקרים לאתר את אופי הסביבה שבה חיו חיידקים אשר השתמשו בסולפאט, למרות ריכוזו הנמוך, לשם הפקת אנרגיה מתוך פחמן אורגני.

קישור לידיעה- אתר הידען

קצת על הסולפט- מלח של חומצה גופרתית

שילוב עוצמתם של טלסקופי החלל האבל ושפיצר ביחד עם תופעה שנקראת "עדשת כבידה" הביאה לגילוי הגלקסיה המרוחקת ביותר שהתגלתה עד כה.
אור הגלקסיה, שמה MACS0647-JD , יצא אלינו כאשר היקום היה בן 420 מיליון שנה לאחר המפץ הגדול ונסע לעברנו מרחק של 13.3 מיליארד שנה.
התצפית הצליחה בזכות תופעה שנקראת "עידוש כבידתי" שבה האור שיצא מהגלקסיה נאלץ לבצע מעקף סביב צביר גלקסיה (במקרה הזה סביב צביר
הגלקסיות MACS J0647  וצביר הגלקסיות MACS 7015) וצביר גלקסיה זו מגביר את אורה של הגלקסיה המרוחקת פי כמה וכמה כך שניתן לראותה בטלסקופים.
גודלה של הגלקסיה היא קטנה מאוד וסביר להניח שזו גלקסיה בהתהוות (שכיום, מן הסתם, הא כנראה הרבה יותר גדולה). קוטרה הוא בקושי 600 שנות אור (בעוד שלהשוואה קוטר הגלקסיה שלנו, גלקסיית שביל החלב, הוא 150 אלף שנות אור- שנת אור אחת היא כטריליון, מיליון מיליונים או 10 בחזקת 12 קילומטרים).

קישור לידיעה- אתר הידען

קישור לידיעה- אתר sciencedaily

קצת על גלקסית MACS0647-JD

מטאוריטים, אבנים אשר מגיעות אלינו מהחלל החיצון, מגיעים אלינו מידי פעם, אך כמעט כולם שוהים זמן רב על פני כדור הארץ עד שמגלים אותם. השהות הארוכה על פני כדור הארץ משנה את ההרכב שלהם, מה שמקשה על החוקרים לבדוק אותם. זו גם הסיבה שלרוב מחפשים מטאוריטים באנטרקטיקה, בה הם מובחנים על פני הרקע הלבן.
לאחרונה נמצא במרוקו מטרואיד כשלושה חודשים בלבד לאחר שנצפה נכנס לתוך כדור הארץ. המטרואיט עשוי מחומרים וולקנים, מגנזיום וברזל ועליו בועות זכוכית. מקורו כנראה ממאדים. כמו כן יש עליו חריצים, שיכול להיות שנגרמו כתוצאה מזרימת מים בתקופה שבה יצא ממאדים, כנראה לפני 700 מיליון שנה.
הצטברות מטאוריטים מתקופה זו שיצאו ממאדים והגיעו לארץ מעידה כנראה על התפרצות ולקנית חזקה או התנגשות של מאדים בעצם גדול בחלל, מה שגרם להעפת חלקי סלעים לחלל.

מבוסס על ידיעתו של ליאור שמיר, עיתון גלילאו מס' 172, ע"מ 14.

קישור לידיעה- אתר space

קצת על מטאוריטים

כאשר מסתכלים לשמיים, אחד המראות הכי בהירים הוא אלפא קנטאור אשר בעצם מורכב משלושה כוכבים- שני כוכבים, קנטאורי A ו-B אשר דומים לשמש שלנו ומסתובבים זה סביב זה ועוד כוכב, רחוק מהם, אשר נקרא פרוקסימה קנטאורי.
לאחרונה התגלה כוכב לכת, אשר דומה בגודלו לגודל כדור הארץ, המקיף את קנטאורי B (ולכן נקרא קנטאורי Bb). כוכב זה חם הרבה יותר מכדור הארץ, מאחר שהוא מסתובב קרוב הרבה יותר לכוכב שלו ומקיף אותו אחת לכ-3 ימים (במרחק של כ-6 מיליון ק"מ בלבד, כאשר כדור הארץ מסתובב סביב השמש במרחק של 150 מיליון קילומטרים).
הכוכב מרוחק מאיתנו כ-4.3 שנות אור, כך שייקח לנו להגיע אליו בטכנולוגיות של היום כ-20 אלף שנים,, ובגלל החום ששורר בו כנראה שלא ימצאו עליו חיים.

קישור לידיעה

כוכב הלכת בויקיפדיה

על מנת שיתקיימו חיים על פני כוכב הלכת שלנו יש צורך במשתנים רבים שאמורים להיות מאוזנים. לאחרונה התברר שיש צורך גם במינון נכון של כמות האסטרואידים שנופלת על הכוכב.

אסטרואידים יכולים להכחיד חיים על פני הכוכב, מאידך הם גם יכולים להביא חומרים מכוכבים אחרים אשר חיוניים להיווצרות של חיים. מינון נכון, אשר נוצר בעקבות מרחק כוכבים במערכת השמש, מבטיח שיגיעו אל פני הכוכב חומרי חיים אך שהאסטרואידים שמביאים אותם לא יגרמו להכחדת אותם החיים.

מחקר אמריקאי בראשות רבקה מרטין מגלה על סמך מחקרים של מערכות שמש אחרות שיש צורך בגודל נכון של חגורת האסטרואידים על מנת לקיים פוטנציאל של חיים על פני הכוכב ושסידור הכוכבים במערכת השמש שלנו, אשר מקיים פוטנציאל שכזה, דומה בכך רק ל-4% ממערכות שמש אחרות.

קישור לידיעה- universetoday

קצת על אסטרואידים

טלסקופ החלל WISE, אשר פועל בתחום האינפרא-אדום, הצליח לאתר הרבה יותר חורים שחורים ממה שחשבו עד כה.
חור שחור הוא מוקד בעל כוח משיכה כל כך חזק, עד כדי כך שאפילו האור לא מצליח לצאת ממנו. איתור חור שחור יכול להיעשות בעזרת דיסקה של גז ואבק אשר זורחת בסביבתו בתחום קרינת הרנטגן.
קיימים שני סוגים של חורים שחורים, חור שחור כוכבי, אשר נוצר כתוצאה מסופרנובה או התנגשות בין כוכבים וחור שחור סופר-מאסיבי, אשר גודלו בסדר גודל של פי מיליון ויותר מחור שחור כוכבי והוא ממוקם בדרך כלל במרכזי גלקסיות (שמו של החור השחור בגלקסיית שביל החלב שלנו הוא SgrA*).
עד היום לא אותרו חורים שחורים רבים בגלל היותם קבורים בתוך אבק, אך
יכולות ראיית האינפרא-אדום של טלסקופ WISE הצליחה לאתר עקבות גם של אותם חורים שחורים הקבורים בתוך אבק, מה שהגדיל פי שלושה את מספר החורים השחורים המזוהים ביקום.

מבוסס על כתבתו של עודד אברהם, עיתון גלילאו מס' 171, ע"מ 14.

קישור לידיעה-אתר נאס"א

קצת על חורים שחורים

רכב החלל קיוריוסיטי איתר על פני המאדים סלעים אשר מכילים משקעים של זרימת מים. מניתוחי החוקרים מדובר בנחל שבו המים זרמו במהירות של כמטר לשנייה בעומק שיכול להגיע מעל למטר.
הערוץ , אשר נוצר מפגיעת אסטרואיד התגלה בין החלק הצפוני של מכתש גייל לבין בסיס הר שארפ, ובו הסלעים מעוגלים במקומות שבהם זרמו מים. אפשר גם לראות סחפים של חומרים אשר מאשרים שאכן התקיימה שם זרימה.
באיזור התגלו גם טיט ומינרליים גופרתיים אשר ביחד עם מים יכולים לשמש כחומרי בוני חיים.

קישור לידיעה – אתר נאס"א

פעולות הקיוריוסיטי על פני המאדים- אתר הידען

ה-XDF הוא איזור קטן וצר בשמיים בקבוצת כוכבים שנקראת Fornax  (הכבשן). טלסקופ החלל האבל הצליח להרכיב תמונה, אשר נקראת XDF שהיא תוצאה של 10 שנים של צילום באיזור הזה.
זהו הצילום העמוק ביותר בחלל והוא חושף אלפי גלקסיות אשר משתרעות לאורך כל הזמנים. בעזרת צילום זה ניתן ממש לראות את ההיסטוריה של יצירת הגלקסיות תוך חדירה אל העבר הרחוק של היקום, עד לפני 13.2 מיליארד שנה (כשגיל היקום הוא 13.7 מיליארד שנה).
חדירה לתקופות יותר מוקדמות יכולה להתאפשר בעזרת צפיית אינפרה אדום על-ידי טלסקופ החלל ג'יימס ווב, תוכנית עתידנית של נאס"א.

קישור לידיעה- אתר הידען

קישור לידיעה ולסרט באתר נאס"א

"העברה חלשה" היא תיאוריה שבה עצמים מוצקים יכולים לצאת בהדרגה מתוך הקפת עצם אחד ולעבור למסלול הקפה של עצם אחר. "ליתו-פנספרמיה" טוענת שצורות חיים עברו בדרך של "העברה חלשה" ממערכת שמש אחת למערכת שמש אחרת תוך כדי התנגשויות, התפוצצויות ומטאוריטים העשויים שברי כוכבי לכת.
מחקר שנעשה באוניברסיטת פרינסטון הדגים סימולציית מחשב של צביר הכוכבים שבה נוצרה השמש שלנו אשר מאפשרת סיטואציה של ליתו-פנספרמיה, למרות שעד היום סברו שתהליך כזה, בגלל החום הרב של שברי כוכבי הלכת, אינו אפשרי.
בעזרת תהליך זה יכלו להגיע יצורים זעירים אל פני כדור הארץ מכוכב לכת אחר ששבריו נכלאו למסלול סיבובה של השמש עוד כשהייתה בתוך הצביר שבו נוצרה.

קישור לידיעה-אתר הידען

קישור לידיעה- אוניברסיטת פרינסטון

מידי פעם מתקיימות רעידות אדמה חזקות ומהירות על פני כדור הארץ אשר נובעות מהחלקה של שני לוחות טקטוניים המרכיבים את קרום כדור הארץ.
סוג אחר של רעידות אדמה הוא רעידת אדמה איטית שבה הרעידות, למרות שאינם מורגשות, נמשכות במשך שעות וימים.
מחקר חדש של ד"ר בוכבינדר ממכון ויצמן מגלה שלמרות ששני סוגי רעידות האדמה מתאפיינות במשטחי מגע מתחככים, המנגנון הפיזיקלי שעומד מאחורי הרעידות האיטיות שונה מעט.
כאשר מתקיימת רעידת אדמה, פועלים שני כוחות מנוגדים- כוחות חיכוך, שמנסים למנוע את תנועת הגופים הנוגעים זה בזה וכוחות גזירה, אשר דוחפים את שני הגופים להחליק זה על פני זה (משמע לנוע). כאשר כוחות הגזירה גוברים על כוחות החיכוך, מתרחשת החלקה ונגרמת רעידת אדמה שבה נוצרים שברים לאורך המשטח.
ברעידה המהירה קצב התקדמות השברים מהיר הרבה יותר, עד לגבול מהירות הקול, כיוון שהאנרגיה של כוחות הגזירה גבוהה יותר, מאידך ברעידה האיטית, יש מצב שבו כוחות החיכוך מאזנים את כוחות הגזירה ואז הרעידה נחשבת לאיטית.

מבוסס על כתבתה של גליה אריאל, עיתון גלילאו מס' 170, ע"מ 48-49.

קישור לידיעה-מכון ויצמן

הסבר על כיצד נוצרות רעידות אדמה?