אסטרואיד מאיים על כדור הארץ- תמונתו של Andreus Agency
אסטרואיד מאיים על כדור הארץ- תמונתו של Andreus Agency

אסטרואידים הם גופים יחסית קטנים אשר נעים במסלול סביב השמש. כאשר הם נופלים אל פני כדור הארץ הם נקראים מטאוריטים. ישנם מדענים הטוענים שהכחדת הדינוזאורים לפני כ-65 מיליון שנה (הכחדת קרטיקון-שלישון) התרחשה בשל נפילתו של מטרואיד בקוטר של כ-10 קילומטרים, ובהחלט יתכן שתרחיש זה יקרה גם בעתיד. מדענים מכל רחבי העולם עמלים על הדרך להתמודד עם מצב כזה, כאשר ברור שפיצוץ גרעיני לא יעזור (מאחר שאסטרואיד עשוי מסלעים המוחזקים על-ידי כוח הכבידה והם יתחברו שוב מיד לאחר הפיצוץ).
לאחרונה קבוצת חוקרים אמריקאים הציעה לבנות חללית מיוחדת שתיירט את האסטרואיד המאיים על כדור הארץ בעזרת קרן לייזר רבת עוצמה. בזכות הלייזר, חומר האסטרואיד יתנדף, והגז שישתחרר ייצור דחף שיזיז את האסטרואיד כך שלא יפגע בכדור הארץ. שם ההצעה הוא DE-STAR
(מערכת אנרגיה מכוונת למחקר ולפגיעה באסטרואידים; Directed Energy System for Targeting of Astroids and exploration). הלייזר יקבל את כוחו מלוחות אנרגיה סולרית ענקיים המכוונים לשמש ויפעל על האסטרואיד עד להסתתו ממסלול כדור הארץ.
הפיתוח לרעיון זה נמצא בשלביו הראשונים. ישנו כבר אבטיפוס של לוחות תאי שמש בגודל קטן, והתכנון הוא לשגר חללית מספיק זמן לפני מועד התנגשות האסטרואיד בכדור הארץ כך שקרן הלייזר תוכל לפעול מספיק זמן על האסטרואיד, וכך אולי למנוע הכחדה נוספת של החיים על פני כדור הארץ.

מבוסס על כתבתו של נח ברוש, גלילאו מ"ס 212, ע"מ 10

 

קישור לידיעה- אתר deepspace

קצת על אסטרואידים

רובוט נאסאמשימות חקר החלל בשנים הקרובות כוללות התמקדות מרובה בחקר של אסטרואידים ושביטים בגלל המידע הרב שאפשר יהיה להפיק מהם לגבי היווצרות מערכת השמש, ובגלל המחצבים היקרים הנמצאים עליהם. הבעיה בחקר של עצם חלל קטן שכזה היא חוסר היכולת להנחית רכב חלל או אסטרונאוט עליו בגלל כבידה נמוכה מאוד (אדם על פני אסטרואיד צפוי לשקול כמו מהדק נייר על פני כדור הארץ). בשל סיבה זו חלליות כגון Stardust של נאס"א והחללית רוזטה עם הנחתת פילאה (Philae) הצליחו לאסוף דגימות מעטות מסביבת ופני השביטים אליהם יועדו.
סוכנות החלל האמריקאית, בשיתוף חוקרים מאוניברסיטת סטנפורד ומ-MIT, מפתחת בימים אלו רכב חלל ייחודי בעל "קוצים" בולטים (ומכאן נגזר שמו Hedgehog; קיפוד באנגלית). רכב זה נע בגלגול או בקפיצות בעזרת שלושה גלגלי תנופה בגופו בעזרת טכניקה ייחודית, כאשר הקוצים המכילים חיישנים מגינים עליו מפני נפילות.
רכב חלל זה, אשר כבר עבר מספר ניסויים בהצלחה, משודרג כעת על מנת להצליח לפעול באופן אוטומטי במשך זמן רב בלי צורך של שליטה מרחוק. בגלל גודלו הקטן ומחירו הזול יחסית, ניתן יהיה לשלוח מספר "קיפודים" שכאלו לחקור אסטרואיד או שביט ולקבל מהם מידע רב.

 

קישור לידיעה-אתר Timeout

הידיעה מתוך אתר NASA

סרטון של נאס"א המסביר את פעולת ה-Hedgehog

קבוצת מדענים מקליפורניה הציגה רעיון לבניית מערכת DE-STAR, מערכת אשר תמיר את אנרגיית השמש לקרני לייזר ממוקדות ותוכל לאייד אסטרואידים קרובים לכדור הארץ- אסטרואידים אשר עלולים לסכן אותו.
לטענת המדענים, הטכנולוגיה והרכיבים לשם ביצוע תוכנית זו כבר קיימים, ופשוט צריך להגדיל את קנה המידה שלהם. מערכת בגודל של 100 מטרים  תוכל להסיט את הסלע ממסלולו. אם המערכת תהייה בגודל של 10 קילומטרים, היא אף תוכל לפרק את סלע בקוטר 500 מטרים לגמרי.
תפקיד אחר שיכולה למלא מערכת זו היא בדחיפת חלליות שיטוסו אל החלל העמוק עד לכמעט מהירות האור.

קישור לידיעה-יוניברס טודיי

קצת על סוגי אסטרואידים

על מנת שיתקיימו חיים על פני כוכב הלכת שלנו יש צורך במשתנים רבים שאמורים להיות מאוזנים. לאחרונה התברר שיש צורך גם במינון נכון של כמות האסטרואידים שנופלת על הכוכב.

אסטרואידים יכולים להכחיד חיים על פני הכוכב, מאידך הם גם יכולים להביא חומרים מכוכבים אחרים אשר חיוניים להיווצרות של חיים. מינון נכון, אשר נוצר בעקבות מרחק כוכבים במערכת השמש, מבטיח שיגיעו אל פני הכוכב חומרי חיים אך שהאסטרואידים שמביאים אותם לא יגרמו להכחדת אותם החיים.

מחקר אמריקאי בראשות רבקה מרטין מגלה על סמך מחקרים של מערכות שמש אחרות שיש צורך בגודל נכון של חגורת האסטרואידים על מנת לקיים פוטנציאל של חיים על פני הכוכב ושסידור הכוכבים במערכת השמש שלנו, אשר מקיים פוטנציאל שכזה, דומה בכך רק ל-4% ממערכות שמש אחרות.

קישור לידיעה- universetoday

קצת על אסטרואידים

צוות חוקרים בריטי בשילוב חוקרים מדנמרק גילה לאחרונה מכתש חדש שגילו מוערך ב-3 מיליארד שנה ליד איזור מניטסוק במערב גרינלנד והוא הינו המכתש העתיק ביותר שהתגלה עד היום.
מכתשים נוצרים בעקבות פגיעות של אסטרואידים גדולים או כוכבי שביט בכדור הארץ. כשאנחנו מסתכלים על הירח, אנחנו יכולים לראות את המכתשים הרבים שעליו. כדור הארץ, בשל היותו גדול יותר ולכן גם בעל כוח משיכה חזק יותר מהירח, משך בעברו מספר רב יותר של אסטרואידים לכיוונו. מכתשים אלו, בגלל השפעת האטמוספירה ונדידת היבשות, היטשטשו ולכן החוקרים מכירים כיום כ-180 מכתשי פגיעה. הגדול ביניהם ומה שסברו שהוא העתיק ביותר היה מכתש בגודל 300 ק"מ בדרום אפריקה שגילו כ-2 מיליארד שנה.
גודל המכתש החדש הוא 100 ק"מ ועומקו היה כ-25 קילומטרים. במכתשים כאלו יש סיכוי רב למצוא משאבי טבע נחוצים.

קישור לידיעה- sciencedaily

קצת על מכתשים בעולם- ויקיפדיה באנגלית

רשימת המכתשים שעל-פני כדור הארץ

לאסטרואיד הנקרא AG5 2011  יש סיכויי פגיעה של 1 ל-625 לפגוע בכדור הארץ בשנת 2040.
קוטרו הוא 140 מטר ולכן אם יפגע באיזור מיושב הוא יכול לגרום נזק ממשי ואם יפגע בים, לגלי צונמי גבוהים.
האסטרואיד התגלה על ידי מצפה הר למון באריזונה, הרכבו עדיין לא ידוע ואין סבירות בטוחה שאכן מסלולו חושב במדויק ולכן יש צורך במעקב המשכי אחריו כדי לקבוע האם הסכנה ממשית.

קישור לידיעה- אתר space.com

סוגי האסטרואידים הקיימים

אסטרואיד שפגע בכדור הארץ, השמיד לפני 65 מיליון שנה את הדינוזאורים ויצורים אחרים שחיו על פני כדור הארץ, ובהחלט יתכן שכך יקרה שוב.
חוקרים מניו מקסיקו הצליחו לחשב כיצד להצליח לפוצץ אסטרואיד אשר נמצא במסלול פגיעה בכדור הארץ. מחישובם, פצצה של 1 מגהטון (פי 50 מהפצצות שהוטלו על נגסקי והירושימה) תחסל אסטרואיד בגודל של 500 מטרים.
למרות זאת, ההצעה היא להשתמש בפיצוץ גרעיני שכזה רק אם אין מספיק זמן, מאחר שהסלע הגדול להתפזר לסלעים קטנים יותר שעדיין יפגעו בכדור הארץ.
אפשרויות אלטרנטיביות להסטת אסטרואיד ממסלולו הם למשל שליחת חללית קטנה שתלווה את האסטרואיד ותשפיע בעזרת כבידה על מסלולו.

קישור לידיעה

קצת על אסטרואידים

תצפיות חדשות של לווין WISE גילו שישנם פחות אסטרואידים קרובי ארץ בעלי גודל בינוני מאשר מה שסברו עד כה.
במקום 35 אלף, מעריכים האסטרונומים שיש 19,500 אסטרואידים בינוניים (שקוטרם 100 מטרים עד קילומטר) קרובי ארץ (משמע סלעים חלליים המקיפים את השמש עד למרחק 195 מיליון קילומטרים וחולפים ליד או בתוך מסלול כדור הארץ). אף אחד מהם לא אמור להתנגש בקרוב בכדור הארץ.
מרבית האסטרואידים הבינונים עדיין לא התגלו וההערכה נעשתה על סמך מדגם. אסטרואיד כזה, אם יתנגש בכדור הארץ, יכול להרוס איזור עירוני גדול.
כמו כן נמצא שישנם כ-981 אסטרואידים גדולים קרובי ארץ, מתוכם 911 כבר התגלו. כולם גדולים מ-10 קילומטרים וההערכה היא שאסטרואיד שכזה השמיד את הדינוזאורים בעבר.

הידיעה באתר נאס"א

קצת על אסטרואידים

נאס"א תשגר חללית בשם אוסיריס רקס לאסטרואיד קרוב- ארץ בשם 1999 RQ36 בשנת 2016.
החללית הלא מאוישת תגיע אל האסטרואיד בשנת 2020 ותיקח דגימת קרקע.
אסטרואידים הם שאריות מענן הגז והאבק שיצר את השמש וכוכבי הלכת לפני 4.5 מיליארד שנה ולכן החומר עליהם (שכולל פחמן) יכול לספר לנו על התנאים ששררו בעת לידתה של
מערכת השמש.

קישור לידיעה