מחקר קנדי ואמריקאי גילה שרמות החמצן על-פני כדור הארץ לפני 2.7 מיליארד שנה היו נמוכות באופן קיצוני יחסית לרמות כיום.
הם גילו זאת על-ידי מדידת ריכוז הסולפאט, מלח של חומצה גופרתית, במכרות עם ריכוזי המתכת הגדולים בעולם. הסולפט, היון השני בתפוצתו באוקיינוסים כיום, נוצר בעקבות התחמצנות של סלעים על-ידי חמצן אטמוספרי אשר מתרכב עם פיריט (אשר נקרא גם "זהב השוטים" בשל צבעו).
המדידה נעשתה על-ידי מכשיר בשם ספקטרומטר מסות והיא גילתה כמות סולפאט קטנה פי 350 מאשר הכמות שקיימת כיום של סולפט באוקיינוסים.
גילוי זה מאפשר לחוקרים לאתר את אופי הסביבה שבה חיו חיידקים אשר השתמשו בסולפאט, למרות ריכוזו הנמוך, לשם הפקת אנרגיה מתוך פחמן אורגני.

קישור לידיעה- אתר הידען

קצת על הסולפט- מלח של חומצה גופרתית

אסטרואיד שפגע בכדור הארץ, השמיד לפני 65 מיליון שנה את הדינוזאורים ויצורים אחרים שחיו על פני כדור הארץ, ובהחלט יתכן שכך יקרה שוב.
חוקרים מניו מקסיקו הצליחו לחשב כיצד להצליח לפוצץ אסטרואיד אשר נמצא במסלול פגיעה בכדור הארץ. מחישובם, פצצה של 1 מגהטון (פי 50 מהפצצות שהוטלו על נגסקי והירושימה) תחסל אסטרואיד בגודל של 500 מטרים.
למרות זאת, ההצעה היא להשתמש בפיצוץ גרעיני שכזה רק אם אין מספיק זמן, מאחר שהסלע הגדול להתפזר לסלעים קטנים יותר שעדיין יפגעו בכדור הארץ.
אפשרויות אלטרנטיביות להסטת אסטרואיד ממסלולו הם למשל שליחת חללית קטנה שתלווה את האסטרואיד ותשפיע בעזרת כבידה על מסלולו.

קישור לידיעה

קצת על אסטרואידים

התשובה היא בתוך גלעין כדור הארץ.
טכניקה חדשה לניתוח איזוטופים שהומצאה על-ידי מדעני אונ' בריסטול גילתה שסלעים בני 4 מיליארדי שנה שנמצאו בגרינלנד חסרות מתכות כמעט לגמרי.
ממצא זה תומך בהשערה שטוענת שבעת היווצרותו של כדור הארץ, המתכות הכבדות שעליו, כמו זהב ופלטינה, שקעו לגלעין כדור הארץ, כך שבתקופת הסלעים שנסקרו, פני כדור הארץ היו ריקים ממתכות כבדות.
לאחר כ-200 מיליון שנה מהיווצרות כדור הארץ, מטר של מטאוריטים נושאי מתכות כבדות הפציץ את הקרום והגיע אל מעטפת כדור הארץ, וזהו המקור למתכות הכבדות שמוצאים כיום במכרות.

להודעת החוקרים על המחקר

ההשערה היא שהירח שלנו נוצר כתוצאה מהתנגשות של עצם בגודל של מאדים עם כדור הארץ, התנגשות שפלטה שרידים אשר יצרו את הירח.
חוקרים מאוניברסיטת קליפורניה סוברים שבאותה התנגשות נוצרו שני ירחים ולא אחד שסבבו סביב כדור הארץ ושלפני 4 מיליארד שנה אחד הירחים התנגש בירח הנוכחי שלנו ויצר את הצד ההררי שלו, הצד המרוחק מאיתנו (מה שקרוי בפי החוקרים "המעיכה הגדולה").
תרחיש זה מסביר את ההבדלים בין הטופוגרפיה והמבנה הכימי של שני צידי הירח (אחד נמוך ומישורי והשני גבוה והררי).

קישור לידיעה

קצת על הירח שלנו