Toxoplasma gondiiפחד הינו תחושה רגשית ופיזיולוגית לא נעימה אך חיונית, אשר קיימת אצל בעלי חיים (כולל כמובן האדם) הנגרמת מחשיפה לגירוי חיצוני מסוכן, כמו למשל מראה של חיה מסוכנת. מאידך, מסתבר שטפיל חד-תאי בשם טוקסופלזמה גונדי (Toxoplasma gondii) או בשמו המקוצר "טוקסו", אשר מסוגל להדביק מגוון בעלי חיים, אך חייב לסיים את מחזור חייו בתוך מעיים של חתול, מצליח להעלים את הפחד של חולדות ועכברים מפני חברי משפחת החתוליים (רק פחד זה נעלם, פחדים אחרים נשארים). יותר מכך, הוא אף גורם לזכרי החולדות להימשך מינית לחתולים, כך שהם ממש רצים אל טורפם הטבעי וניצודים בקלות. הוא עושה זאת על-ידי שינוי קבוע בביטוי הגנים במוחם של החולדות והעכברים הנגועים.
מחקר צרפתי חדש, אשר נעשה על-ידי קלמנס פוארוט ועמיתיה מהמרכז לאקולוגיה תפקודית ולאבולוציה שבמונפלייה ופורסם בכתב העת Current Biology, בחן את תגובתם של שימפנזים נגועים בטוקסו ושל שימפנזים לא נגועים, לריח השתן של טורפם הטבעי, הנמר. מתוצאות המחקר, אשר נעשה על אוכלוסיות יחסית קטנות, נראה שהשימפנזים הנגועים השתהו זמן רב יותר על שתן הנמרים מהשימפזים הלא נגועים. לא נמצאו הבדלים בהתנהגות שתי הקבוצות כאשר חשפו אותם לריח של שתן אדם או לריח של חתוליים אחרים.
ממצא זה, אף כי הוא מעניין, מצריך מחקרים נוספים על מנת אכן לקבוע שקיים קשר ישיר בין הידבקות בטוקסו לבין התנהגות השימפנזים הנגועים כיוון שיכולות להיות סיבות אחרות להבדלים אלו (כמו למשל היות השימפנזים הנגועים פזיזים מחבריהם). כמו כן לא סביר שהשימפנזים יאבדו את הפחד אך ורק מנמר ולא מבעלי חיים אחרים. מחקרים נוספים יכולים לשפוך אור נוסף על הממצאים הללו ולאשר את נכונותם.

 

מבוסס על כתבתם של יונת אשחר ונעם לויתן, גלילאו מ"ס 210, ע"מ 15-14

 

קישור למאמר המקורי- כתב העת Current Biology

הטוקסופלסמה והשפעותיה על העכבר ועל האדם- הבלוג של אורי פלביץ

קצת על תחושת פחד ויתרונה האבולציוני

מחקר חדש של קטרינה קירסנסקי, מתיו ליברמן ומייקל קראסק
(Kircanski, Lieberman & Craske) מגלה שכאשר אדם מתאר באופן מילולי את הפחד שלו, הוא מצליח להתמודד איתו בצורה טובה יותר.
במחקר, אשר בו נחשפו אנשים שפוחדים מעכבישים, לעכביש טרנטולה ענק, הראה שהקבוצה שהתבקשה לתאר את העכביש בקול רם וגם את תחושותיהם השליליות כלפיו (בסגנון "אני מרגיש שאני מפחד שהעכביש המגעיל יקפוץ עלי"), הצליחה להתמודד עם הפחד מהעכביש בצורה הכי טובה מכל שאר הקבוצות. ההתמודדות עם הפחד נמדדה גם על-ידי ההתקרבות שלהם אל העכביש וגם בעזרת מדידת המוליכות החשמלית של העור (מוליכות גבוהה, אשר נגרמת בעזרת הזעה, מהווה סמן לפחד).
כמו כן התברר שככל שהאדם משתמש במילים שליליות יותר לתיאור העכביש, כך הוא מצליח להתקרב ולהתגבר על הפחד שלו בצורה טובה יותר.
מחקר זה, אשר הטכניקה שלו לא נהירה עדיין, שונה משיטות טיפול קוגניטיביות-התנהגותיות בפחדים ומהווה תחום אחר אשר יכול לשמש ליצירת שיטות טיפול חדישות.

מבוסס על ידיעתה של מרים דישון-ברקוביץ, עיתון גלילאו מס' 172, ע"מ 62-63.

קישור לידיעה באנגלית

קצת על פחדים וחרדות