מחקר קנדי ואמריקאי גילה שרמות החמצן על-פני כדור הארץ לפני 2.7 מיליארד שנה היו נמוכות באופן קיצוני יחסית לרמות כיום.
הם גילו זאת על-ידי מדידת ריכוז הסולפאט, מלח של חומצה גופרתית, במכרות עם ריכוזי המתכת הגדולים בעולם. הסולפט, היון השני בתפוצתו באוקיינוסים כיום, נוצר בעקבות התחמצנות של סלעים על-ידי חמצן אטמוספרי אשר מתרכב עם פיריט (אשר נקרא גם "זהב השוטים" בשל צבעו).
המדידה נעשתה על-ידי מכשיר בשם ספקטרומטר מסות והיא גילתה כמות סולפאט קטנה פי 350 מאשר הכמות שקיימת כיום של סולפט באוקיינוסים.
גילוי זה מאפשר לחוקרים לאתר את אופי הסביבה שבה חיו חיידקים אשר השתמשו בסולפאט, למרות ריכוזו הנמוך, לשם הפקת אנרגיה מתוך פחמן אורגני.

קישור לידיעה- אתר הידען

קצת על הסולפט- מלח של חומצה גופרתית

תאים סולריים הורכבו עד היום מיסודות נדירים, יקרים ורעילים. לאחרונה נמצא שחומרים הדומים לזהב השוטים יכולים לשמש גם כן לשם כך.
"זהב השוטים", הוא צורת המינרל של סולפיד הברזל אשר נקרא "פיריט".
צבעו הדומה לפליז העניק לו את השם "זהב השוטים" (אם כי לעיתים ניתן למצוא בו כמויות קטנות של זהב). ניתן להפיק אותו בקלות מהיסודות הנפוצים על-פני כדור הארץ.
הפיריט מכיל תכונות חיוביות ושליליות להפקת אנרגיה סלולרית, אך חומרים שדומים לו נעדרים את החסרונות שלו ואותם ניתן לשלב לתוך תאים סולריים לצורך הפקת אנרגיה סולרית. חומר שכזה הוא לדוגמה הברזל-סיליקון-סולפיד.

הידיעה על המחקר

על המינרל "פיריט"