אלרגיות בכלל ואלרגיות למזון בפרט הם די נפוצות ויכולות להגיע עד ל-8% באוכלוסיית ילדים. אצל חלק מהילדים תחושות האלרגיה נמשכות כל חייהם, גורמות לעקצוצים בפה ועד להתנפחות הצוואר וסכנת חנק.
הטיפול לאלרגיה זו עד היום היה להימנע מהמזון האלרגני, אך מחקר חדש שנעשה באוניברסיטת קרוליינה מגלה שדווקא חשיפה מדורגת של הילדים למזון האלרגני יכולה להכחיד את הרגישות למזון.
השיטה שבה השתמשו החוקרים נקראת “אימונותרפיה פומית” (משמע טיפול במערכת החיסון בעזרת מוצרים מהפה) והתברר שאותה שיטה “מלמדת” את הגוף לסבול את המזון ולא להגיב עליו ברגישות. הטיפול הצליח להפחית אצל חלק מהילדים את הנוגדנים מסוג IgE אשר מעוררים את התגובה החיסונית ולהגביר נוגדנים מסוג IgG4, אשר מפחיתים דלקת. מאידך היו ילדים רבים שטיפול זה לא עזר להם וכנראה שהם מאופיינים ברגישות גבוהה יותר ולכן אולי זקוקים לטיפול ממושך יותר.

קישור לידיעה- אתר סיינטיפיק אמריקאן

מהי אלרגיה? (רגשת בעברית)

אלרגיה היא תגובה של המערכת החיסונית של הגוף. כאשר נכנס אלרגן לגוף בפעם הראשונה אל תוך הגוף, חלק מהאנשים מייצרים נוגדני lgE  ספציפיים לאותו האלרגן שנותרים בדם ונצמדים אל קולטנים שנקראים קולטני FcRs.
קולטנים אלו נמצאים על פני השטח החיצוני של תאי פיטום (מאסטוציטים- תאי דם לבנים אשר שייכים למערכת החיסון ומקושרים לתגובה אלרגית) וגורמים להפעלתם וליצירת תגובה דלקתית במגע הבא עם האלרגן.
עד היום הטיפול בתצמיד הזה היה בעזרת תרופה בשם Xolair אשר יודעת למנוע את התגובה בין שני רכיבי התצמיד, אך לא להפריד בין שתי המוליקולות ולכן היא איננה יעילה במיוחד למצב של אלרגיה חריפה.
לאחרונה חוקרים מאוניברסיטת סטנפורד ואוניברסיטת ברן בשוויץ גילו שחלבון סינתטי שנקרא DARPin E2-79  מסוגל לנתק את הקולטנים מפני השטח של תאי הפיטום ואז בעצם למנוע בצורה מיידית תגובה אלרגית מסכנת חיים.
החוקרים מחפשים מוליקולות קטנות יותר אשר יהיו גם הם מסוגלות לבצע את הניתוק הזה ובצורה יעילה יותר ובעצם להציל כך חיים.

קישור לידיעה-אוניברסיטת סטנפורד

קצת על אלרגיה

מהם תאי הפיטום (Mastocyt)?