התוספתן (או אפנדיציט באנגלית) נחשב לשייר מהעבר שלנו אשר כיום הוא מיותר, יכול להזדהם ואז יש צורך בניתוח להסרתו.
מחקרים אחרונים, ביניהם מחקר של ג’יימס גרנדל וביל פרקר מגלה שאולי יש בכל זאת צורך בתוספתן בגופנו. מחקרים אלו מגלים שהתוספתן משמש כבית גידול לחיידקים מועילים במעיים. בית גידול זה מהוה מעיין מחסן לשעת חירום-משמע שאם נחלה במחלה אשר תפחית את החיידקים הטובים במערכת העיכול שלנו, החיידקים בתוך התוספתן יוכלו לפצות על כך.
מחקר אחר, התומך בהנחה זו, מגלה שלחולים חסרי תוספתן יש סיכוי גדול יותר לפתח מחלות מעיים חוזרות אשר נגרמות על-ידי חיידק C.diff. חיידק זה, באופן טבעי, לא מסוגל להתחרות בחיידקי המעיים הטובים, אך כאשר הם מתמעטים, הוא יכול לגרום למחלות מעיים.
מחקרים אלו מרמזים על סוג של סימביוזה של החיידקים הטובים לבין גופנו, כאשר התוספתן נותן להם מקום להתרבות ולשרוד והם עוזרים לגוף בעת הצורך.

קישור לידיעה- אתר sciam

קצת על התוספתן