בשנים האחרונות מורגשת ההתחממות הגלובלית ומתרחשים תהליכים אחרים כמו למשל הידלדלות שכבת האוזון באטמוספרה- דבר המעלה את החשיפה לקרינה. במהלך השנים תהליכים אלו ואחרים ילכו ויחמירו, ורק האורגניזמים הקשוחים ביותר ישרדו. אחד מבעלי-החיים הקשוחים ביותר בטבע, אשר מכיל בתוך ה-DNA שלו חלבון מיוחד המגן עליו בפני קרינה מייננת, הוא בעל-חיים בשם דובון המים (tardigrade).

דובון המים הינו יצור קטן- גודלו בין עשירית המילימטר למילימטר וחצי- אך הוא מצליח לשרוד בסביבות מאוד קיצוניות- כדוגמת קור מקפיא שקרוב לאפס המוחלט (מינוס 273 מעלות), לחץ אטמוספרי גדול מאוד, חום גבוה של כ-150 מעלות, וגם בתנאי קרינה קיצוניים. דובון המים מסוגל לשרוד 10 שנים ללא מים (ויותר זמן מכך ללא מזון) והוא עמיד אפילו בפני הריק בחלל (דובוני המים הם בעל החיים היחיד הידוע למדע שיכול לשרוד מסע בחלל ללא הגנה – החללית הישראלית "בראשית" שהתרסקה בשנה שעברה, הכילה בתוך מתקן מיוחד אלפי דובוני מים, אשר די בטוח שחלקם הגדול שרד את ההתרסקות ועדיין חי בינתיים אי שם על הירח).

החלבון שנמצא אצל דובוני המים נקרא Dsup. הוא עוזר לדובוני המים לעמוד בקרינה חזקה פי אלף מעוצמת הקרינה שמזיקה לאורגניזמים אחרים, זאת בזכות היכולת שלו להגן על ה-DNA מפני נזקי הקרינה וכך לתחזק אותו בצורה טובה (בנוסף לחלבון הזה, בגנום דובוני הים חלבונים אחרים ייחודים שמגינים על ה-DNA שלו ומתקנים אותו). את אותו החלבון לקחו מדענים יפניים וביטאו בתאי כליות של עוברים. הם הופתעו לגלות שהתאים, בהם בוטא חלבון ה-Dsup, התאפיינו ביכולת הישרדותית גדולה הרבה יותר מאשר אצל תאים שה-Dsup לא בוטא בהם. הסיבה לכך היא שחלבון זה עוטף את ה-DNA בשכבת הגנה וכך מגן עליו מפני פגיעות חיצוניות כדוגמת קרינה (במאמר המצורף אפשר להבין את דרך עבודתו של חלבון ה-Dsup).

יכולתו של דובון המים לשרוד בתנאים קשים יכולה להביא פתרונות רבים לעולם הרפואה והתעשייה- כמו למשל הגנה מפני קרינה לאנשים שעובדים בסביבות קרינה, הגנה על אזורי גוף קרובים לגידולים בעת הקרנות, תרופה לאנשים שנפגעו מקרינה וגם יישומים הקשורים להגנה מפני קרינה בחלל.

 

המאמר על דובוני המים- אתר elifesciences

קישור לכתבה באנגלית על דובוני המים- אתר sciencedaily

סרטון על דובוני המים- פייסבוק (Hashem Al-Ghaili)

על דובוני המים- מתוך ויקיפדיה