file0001238200923טלסקופ קפלר שוגר במרס 2009 אל מסלול סביב השמש המרוחק כ-96 מיליון ק”מ מכדור הארץ במטרה למפות כוכבי לכת מחוץ למערכת השמש.
לאחרונה הודיעה סוכנות החלל האמריקאית על תקלה חמורה בטלסקופ אשר יכולה להשבית אותו. התקלה גרמה לשתי גלגלות ייצוב מתוך ארבע הקיימות לצאת מכלל פעולה- מה שהכניס את הטלסקופ ל”מצב בטוח” ולחוסר פעילות.
תיקון התקלה בידי אסטרונאוטים אינו אפשרי בשל הריחוק הרב של הטלסקופ, אם כי עדיין קיימת האפשרות שאחת הגלגלות תחזור לפעול בזכות נוזל הסיכוך שהתפשט בה.
טלסקופ קפלר הצליח לאתר, במהלך ארבע שנות פעילותו, כ-132 כוכבי לכת וכ-2,740  מערכות שמש חדשות בגלקסיה שלנו- הישג חסר תקדים. בשנת 2017 ישוגרו לחלל שני טלסקופים חדישים- TESS  של נאס”א ו-Cheops של סוכנות החלל האירופאית, אשר ימשיכו את עבודתו של קפלר באיתור כוכבים ומערכות שמש נוספות.

 

מבוסס על ידיעתו של עידו גנוט, עיתון גלילאו מ”ס 179, ע”מ 17-18.

 

קישור לידיעה-אתר הארץ

מאגר תמונות אשר צולמו על ידי קפלר

קצת על טלסקופ קפלר

חוקרים סברו, עד היום, שכוכב לכת קטן כדוגמת כדור הארץ יכול להיווצר רק ליד כוכבים העשירים במתכות כבדות כמו ברזל וצורן.
לאחרונה הוכיח טלסקופ החלל קפלר של נאס”א (במחקר שהיה שותף לו גם אבי שפורר, אסטרונום ישראלי) שכוכבי לכת קטנים יכולים להיווצר גם ליד כוכבים עניים יותר במתכות.
שכיחות הכוכב במתכות נקבעת לפי השמש שלנו. אם הכוכב הוא בעל ריכוז גבוה יותר של מתכות כבדים מהשמש, הוא נחשב עשיר במתכות. ואם נמוך יותר, הוא נחשב עני במתכות.
במחקר התברר שכוכבי לכת קטנים יכולים להיווצר גם ליד כוכבים עניים במתכות, ולכן הם יכולים להימצא גם במערכות שמש בעלי תנאים אחרים ממערכת השמש שלנו.

קישור לידיעה- אתר הידען

קצת על כוכבי לכת

החללית קפלר גילתה שני כוכבי לכת חדשים, קפלר 34 ו-35, אשר נמצאים כ-5000 שנות אור מאיתנו בקבוצת הכוכבים ברבור. שניהם סובבים סביב שמשות כפולות (משמע שתי שמשות קרובות אחת לשניה- מאחר שלרוב כוכבים באים בזוגות).
משך הסיבוב של קפלר 34 הוא 289 ימים ואילו של קפלר 35 הוא 131 ימים.
לאחר גילוי קפלר 16 שגם כן סובב סביב שמש כפולה, מעריך פרופסור מזא”ה מאוניברסיטת תל-אביב שמערכות של שתי שמשות ומסביבן כוכב לכת די שכיחות בגלקסיה. במערכות אלו יתכן מצב שבו תשקע שמש אחת ורק לאחר מכן תשקע השנייה ויתחיל הלילה.

קישור לידיעה

קצת על כוכבי לכת