file000981450302פנספרמיה היא תיאוריה אשר טוענת שמוצא החיים הגיע אלינו מהחלל. לאחרונה צוות מדענים, בראשותו של פרופ’ מילון ויינריט מאוניברסיטת שפילד אשר בבריטניה, טוען שגילה מולקולות אורגניות מורכבות ואף יצורים חיים בחלק העליון של האטמוספירה- זאת בעזרת בלון ששוגר לגובה של 27 קילומטרים.
לטענתם לא יתכן שחלקיקים מכדור הארץ הצליחו להיסחף לגובה שכזה ללא התפרצות געשית חזקה, וזו לא אירעה בתקופה האחרונה- ולכן כנראה מדובר ביצורים אשר מגיעים אלינו מהחלל.
החוקרים מתכוונים להמשיך לבצע מחקרי המשך בגבהים אלו על מנת לחזק את השערתם.

 

קישור לידיעה-אתר הידען

קצת על תיאוריית הפנספרמיה

גלגל שינייםגלגל השיניים הוא אמנם המצאה טכנולוגית, אך לאחרונה גילו חוקרים מאוניברסיטת קיימברידג’ שבארצות הברית, מערכת גיר (מערכת שבה יש גלגלי שיניים משולבים) אשר מניעה את רגליו של חרק האיסוס (Issus), חרק אשר נפוץ מאוד באירופה.
החוקרים גילו הקבלות רבות בין פעולת גלגלי השיניים הטבעיים אצל החרק לבין גלגלי השיניים הטכנולוגים- כמו למשל תיאום ותיזמון מדויק או למשל הקבלה בפגיעה באחת משיני גלגל השיניים אשר משביתה את יכולת התנועה החלקה של החרק (כפי שקורה גם בגלגלי שיניים טכנולוגים).
גילוי זה מעיד על כך שלפעמים הטבע הצליח “להמציא”, באופן אקראי, בעזרת האבולוציה, מנגנון מכאני שהאדם עצמו הצליח ליצור בעצמו עשרות אלפי שנים אחרי.

 

קישור לידיעה וסרטון הדגמה על החרק

קצת על גלגלי שיניים

חדף העציםחדף העצים (pen-tailed tree shrew) הינו יונק קטן אשר שוכן בדרום מזרח אסיה. הוא ניזון מצוף פרחי דקלים אשר מאופיינים באחוז אלכוהול של כ-4% בגלל שמרים אשר מתסיסים אותם באופן טבעי. כמות השתייה של החדף יכולה להגיע לכ-12 כוסות יין מידי לילה- זאת ללא תופעות של שיכרות או נזק גופני בעקבות כך.
חוקרים מאוניברסיטת באירוס (Bayreuth) אשר בגרמניה חקרו את עמידותו המרשימה של החדף לאלכוהול וגילו שהאבולוציה יצרה אצלו במשך למעלה מ-55 מיליון שנה, מסלול מטבולי אחר מאשר זה קיים אצלנו, מסלול אשר מאפשר את פירוק האלכוהול בצורה יותר יעילה. החוקרים גם סבורים שעצם קרבתו הגנטית של החדף לאחד מאבותיו הקדומים של קופי האדם הקנתה גם לנו סבילות חלקית לאלכוהול.
הבנת המסלול המטבולי אשר מאפשר לחדף את עמידותו לאלכוהול יכולה לעזור לחוקרים למשל לאתר דרכים שבהם יוכל גוף האדם לפרק יותר ביעילות תרופות.

 

קישור לידיעה- אתר חדשות נשיונל גיאוגרפיק

קצת על חדף העצים

כוכב יםחוקרים מהמחלקה לביולוגיה ימית של דנמרק הצליחו להראות שכוכבי ים משתמשים בעיניים פרימיטיביות לצורך ניווט אל עצמים גדולים קבועים כמו שונית אלמוגים.
במהלך המחקר לקחו החוקרים כוכבי ים ללא עיניים וכוכבי ים עם עיניים בזרועותיהם והראו שכוכבי הים עם העיניים ידעו לנווט אל עבר השונית בניגוד לכוכבי הים ללא העיניים.
עיני כוכבי הים הם עיניים מורכבות פרימיטיביות אשר נמצאות בין שתי קבוצות גדולות ידועות של קולטני אור ותומכות בתיאוריה האבולוציונית של התפתחות העין אשר טוענת שיצירת תמונה מעורפלת על-ידי העין קדמה לרישות העצבי ולחידוד הראייה.

 

קישור לידיעה-Sciencedaily

קצת על כוכבי ים

file0001872264517כאשר דבורה עפה, היא מייצרת חלל אישי אובלי בעזרת העין המורכבת שלה, אשר יכולה לראות לטווח סיבובי של עד 300 מעלות. בתוך טווח זה נעה הדבורה וכך נמנעת מהתנגשויות.
רובוט המכונית RB23C הינו מערכת חדשנית למניעת תאונות דרכים, פרי פיתוחם של חברת ניסאן (חברה ליצור רכבים) ואוניברסיטת טוקיו.
מערכת זו כוללת את מה שנקרא (LRF-Laser Range Finder), אשר בעצם מחקה את החלל האובלי שיוצרת הדבורה. ה-LRF מזהה עצמים במרחק של עד שני מטרים וברגע שהוא קולט עצם, הוא מיד משנה את כיוון הנסיעה על מנת למנוע התנגשות.
היתרון הגדול של רובוט זה הוא במהירות שהוא מבצע את התהליך הזה, תוך שהוא נעזר במיקרופרוססור פשוט מאוד שלא דורש חישובים מסובכים שהיו יכולים לעכב את זמן התגובה.

 

קישור לידיעה

כמה דברים שאולי לא ידעתם על דבורים

קוףתורת האבולוציה טוענת, בין השאר, שניתן למצוא דמיון בתפקוד בין מינים שונים, אשר קרובים זה אל זה מבחינת העץ האבולוציוני. בהתאם לכך, תכונות רבות של בני האדם, אשר נראים כייחודים לנו, נמצאו גם אצל פרמיטים אחרים- כמו לדוגמה היכולת שלנו להזיז את אצבעותינו במהירות ובדייקנות וכמו השימוש בכלים. מאידך השפה, יכולת הדיבור והתחביר האנושי, היא דבר שלא ברור עדיין מה המקבילה החייתית שלו.
מחקר אחרון שנעשה על-ידי חוקר אמריקאי בשם ת’ור ברגמן (Bergman) אשר חקר קופי ג’לדה, הראה שכאשר קופים אלו ממצמצים בשפתיהם, הם משמיעים קול ברבור אשר יש לו דמיון גדול לדיבור האדם.
מחקר זה מצביע על האפשרות שהברבור הוא אולי הצעד הראשון בדרך להתפתחות השפה ומחזקים את סברת החוקרים שהשפה שלנו לא התפתחה מתקשורת קולית רגילה, אלא מהוספת קולות להבעות פנים נפוצות.

מבוסס על ידיעתם של יונת אשחר ונועם לויתן, עיתון גלילאו מ”ס 178, ע”מ 11.

קישור לידיעה- science direct

וידאו של ברבור קופי הג’לדה

מדענים באוניברסיטת וירג’יניה הראו שהחפרפרת מסוגלת להשתמש בחוש הריח שלה כמו שאנחנו או יונקים אחרים משתמשים בחוש השמיעה, משמע לא רק להריח אלא גם לאתר את מיקום הריח.
חוש הריח הינו החוש המרכזי אצל החפרפרת אשר חושי הראייה והשמיעה שלהם חלשים. התברר שמוחה של החפרפרת מקבל מידע עצמאי מכל אחד משני הנחיריים אצלה, ובעזרת עיבוד שלהם, החפרפרת יכולה למקם את מקור הריח ואז למשל למצוא את המזון שמפיק ריח זה.

מבוסס על ידיעתו של ליאור שמיר, עיתון גלילאו מ”ס 176, ע”מ 12.

קישור לידיעה-עיתון גלילאו

קצת על החפרפרת

הדיונון הענק (Architeuthis dux) הוא יצור ימי ענק אשר נמצא במעמקי האוקיינוסים וממעט לעלות על פני הים- מה שמקשה על המחקר שלו. ממדיו האדירים מתודלקים על-ידי מערכת דם בעלת שלושה לבבות. שני עיניו הם בגודל של כ-30 סנטימטר האחת, מה שעוזר לו לקלוט את האור המועט בתחתית האוקיינוסים.
מחקר חדש אשר בדק את הגנום המיטוכונדרי, הנוקליאוטידים של ה-DNA בתוך המיטוכונדריה, הראה דמיון כמעט זהה בין כל הפרטים שנחקרו, חלקם מאוד מרוחקים אחד מהשני.
דמיון זה מעיד על כך שלמרות המרחקים, הדיונונים הם מאותה משפחה אשר נהגה בעבר לחיות במקום מרוכז לפני התפזרותה על פני שאר האוקיינוסים.

מבוסס על ידיעתו של ליאור שמיר, עיתון גלילאו מ”ס 177, ע”מ 13.

קישור לידיעה באנגלית

קצת על הדיונון הענק

file000178234555חוכמת ההמון היא תופעה שבה אם נותנים להרבה אנשים לשער פתרון בעיה מסוימת, דיוקם יהיה גדול יותר מאשר מומחים שינסו לפתור את הבעיה.

שיתוף פעולה של חוקרים אמריקאים ובריטים גילה שימוש בטכניקת “חוכמת ההמון” אצל דג בשם “גבנון זהוב”. דגים אלו נרתעים מאור שמש ישיר ומעדיפים צל. התברר שמספר דגים מועט מתקשה למצוא את הצל, אך כשמדובר בכמות דגים גדולה יותר, הדגים שנמצאים בצל מאיטים את תנועתם יחסית לשחייתם באור. סימן זה מסמן לדגים האחרים לידם לשחות לאט גם כן י כך שלבסוף כל הדגים נמצאים בצל.
מחקר זה מראה על חשיבות ההתקבצות בקבוצה יחסית להתנהלותו של יחיד. המחקר משליך על התנהגויות קבוצתיות של בעלי חיים כמו עופות בנדידה או התנהגות אנשים בבורסה- התנהגויות שבהן לפרט בודד אין מטרה ברורה אך כצוות, כקבוצה, המטרה ברורה ומושגת.

 

מבוסס על ידיעתם של נעם לויתן ויונת אשחר, עיתון גלילאו מ”ס 176, ע”מ 16.

 

קישור לידיעה-עיתון גלילאו

קצת על חוכמת ההמון

שביל החלבבעלי חיים מנווטים בעזרת אמצעים שונים- ביניהם אור השמש, הירח, השדה המגנטי של כדור הארץ ועוד.
לאחרונה גילו מדענים מדרום אפריקה ושבדיה שחיפושית הזבל משתמשת באורה של רצועת שביל החלב על מנת לנווט. הסיבה לכך היא ראייתם החלשה של החיפושיות והצורך שלהם במקור אור חזק יותר לניווט.
בעזרת אור הגלקסיה מצליחות החיפושיות להתרחק ולשמור על תנועה בקו ישר, דבר שעוזר להם בהישרדותן.

 

קישור לידיעה- אתר “הארץ”

קצת על חיפושית הזבל